Waterspot: rattrapage avec la redevance de surf

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J'avais 14 ans, faisant rouler ma planche à roulettes Makaha sur la rampe à Huntington Pier lorsqu'un gamin a passé devant moi en faisant un virage à 360 °. Nous ne nous sommes pas rencontrés à ce moment-là, mais je découvrirais bientôt que son nom était Herbie Fletcher.

Quelques années plus tard, nous avons été présentés en surfant sur la jetée où, rapide, élégant et intrépide, il avait gravi les échelons pour devenir l'un des meilleurs juniors de la scène.

En 1967, Herbie est devenue une chérie des médias de surf après avoir joué dans le film de MacGillivray / Freeman, «Free and Easy».

Les cheveux sont devenus plus longs et les planches de surf sont devenues plus courtes et j'ai de nouveau rattrapé Fletcher, cette fois à Maui où il montait les premières planches sur rails et volait à travers les sections à la vague la plus rapide du monde, Maalaea.

C'est à cette époque qu'Herb a rencontré Dibi Hoffman, la soeur de Joyce Hoffman, qui était alors considérée comme la meilleure surfeuse du monde et la fille de Walter Hoffman, pionnier du surf légendaire et importateur / designer de tissus.

Alors qu'ils étaient encore au début de leur adolescence, le couple s'est enfui sur la côte nord d'Oahu sans aucun plan pour créer une vie que personne n'a jamais imaginée.

Ils avaient un fils nommé Christian et leur monde de rêve semblait avoir pris fin lorsqu'une voiture a désossé la famille sur Kam Highway.

Dibi et Christian ont survécu avec peu de dégâts tandis que la jambe de Herb avait été si brisée que les médecins ont dit qu'ils devraient la couper, quelque chose de comparable à Eric Clapton qui avait perdu ses doigts.

Lorsque Herb a refusé l'opération, un chirurgien a sauvé la jambe en l'attachant avec une plaque métallique, conseillant un délai de récupération de six semaines à l'hôpital. Sept jours plus tard, Herbie était sortie et guérissait dans leur maison hawaïenne.

L'histoire entre ces jours au début des années 1970 et maintenant est fascinante.

Voici quelques-uns des points forts: Dibi Fletcher est devenu un artiste et écrivain de renommée mondiale, Herbie a inventé des mouvements comme le glissement latéral, les pads de pont de surf et a été à l'avant-garde de la Renaissance du longboard; Christian est devenu un pionnier du surf en faisant sauter des antennes plus hautes que quiconque ne le pensait possible; Nathan s'est distingué en motocross et est finalement devenu un maître des grosses vagues qui a survécu à des vagues qui détruiraient la plupart des gens; et le fils de Christian, Greyson Thunder, est devenu l'un des meilleurs planchistes du monde.

Tout cela en un demi-siècle, un clin d'œil à l'adrénaline.

J'ai récemment rencontré Herbie et Dibi dans leur entrepôt Astrodeck à San Clemente où Herb m'a montré sa collection de planches de surf de qualité musée, des piles d'œuvres d'art et des pads de pont entreposés avant d'être distribués à l'international. L'occasion de la réunion était une émission Planet X que j'organise.

Au cours de l'enregistrement de l'émission, Dibi a mentionné comment les journalistes, les auteurs de livres, les blogueurs et les cinéastes ont dépeint la famille comme quelque chose qu'ils ne sont pas. Sa réponse: "J'écrirai l'histoire moi-même."

Le résultat est un magnifique tome de table basse intitulé «Fletcher: A Lifetime in Surf».

Alors que le livre divertissait et éclairait mon âme passionnée de surf, il me laissait faim de plus. C’est ma façon de demander un deuxième volume.

"Fletcher: A Lifetime in Surf" peut être commandé en visitant barnesandnoble.com.

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