Pourquoi ils brassent de la bière Kool-Aid dans cette ville du Nebraska

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Quand Nathan et Jessi Hoeft ont ouvert First Street Brewing à Hastings, dans le Nebraska, ils n'arrêtaient pas de recevoir la même demande: faites une bière Kool-Aid, s'il vous plaît.

Mais en tant qu'amateur de bière, Nathan Hoeft était réticent à simplement vider le mélange de boissons fruitées dans de la bière au hasard et à l'appeler un jour.

«Essayer de conserver cette saveur Kool-Aid dans une bière n'est pas vraiment si simple», explique Nathan Hoeft, 42 ans.

Mais il y a deux ans, il est finalement tombé sur la bière parfaite pour ajouter une petite touche Kool-Aid à la Berliner Weisse, une bière aigre allemande traditionnelle qui est généralement servie avec Woodruff ou du sirop de framboise pour plus de douceur. Ainsi, le «Burlington Weiss» est né à First Street Brewing (Burlington est le nom de la principale rue nord-sud de Hastings).

Si vous commandez un Burlington Weiss aujourd'hui, le barman vous versera une bière légère d'or rougeâtre avec une tête mousseuse, puis giclera un peu de sirop Kool-Aid sur le dessus. Et c'est délicieux.

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«C'était une façon dont nous pouvions ajouter une véritable saveur Kool-Aid à une bière sans la faire cuire», explique Nathan Hoeft, qui a cofondé la brasserie avec sa femme en 2016. «Et cela donne aux gens la possibilité d'avoir aussi peu ou autant (saveur Kool-Aid) qu'ils le souhaitent; certains l'aiment un peu plus doux, d'autres non. "

Au cas où vous ne pourriez pas le dire, Hastings a une profonde histoire d'amour avec Kool-Aid, le mélange de boissons aromatisées avec une mascotte plus grande que nature qui brise les murs en criant son slogan, "Oh yeaaaah!"

La mascotte Kool-Aid

Getty Images

Après tout, cette ville centrale du Nebraska est le lieu de naissance de Kool-Aid, et les 25 000 habitants de Hastings sont très fiers de cet héritage.

Depuis 1998, la ville accueille des journées Kool-Aid, un festival annuel consacré à tout ce qui concerne Kool-Aid, avec des événements originaux comme une course de bateaux «kardboard» et une course à pied et à pied 5 km. Il y a aussi un défilé et le plus grand stand Kool-Aid du monde, où vous pouvez essayer des tonnes de saveurs Kool-Aid.

Tout au long de l'année, vous pouvez parcourir une vaste exposition sur l'histoire de Kool-Aid au Musée Hastings, le plus grand musée municipal entre Chicago et Denver. L'exposition décrit également les souvenirs en constante évolution, les tactiques publicitaires intelligentes et les différentes saveurs de Kool-Aid à travers les âges.

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«Cela nous fait plaisir d'être connu comme« le lieu de naissance de Kool-Aid »», explique Anjanette Bonham, directrice exécutive du Adams County Convention and Visitors Bureau. "Nous sommes une ville du Midwest au milieu de l'Amérique qui attire des visiteurs de partout aux États-Unis et au-delà, qui viennent ici en raison de notre lien avec la boisson sucrée colorée de renommée mondiale de Kool-Aid."

Le bâtiment à Hastings, Nebraska, où Kool-Aid a été inventé.

Père de Nehrams2020 / Wikipedia

Bien que Kool-Aid ne soit pas fabriqué ici (il est fabriqué par Kraft Heinz
KHC,
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à Chicago), c'est à Hastings que tout a commencé. Alors qu'il vivait à Hastings au début des années 1920, Edwin Perkins et sa femme Kitty dirigeaient une entreprise de vente par correspondance vendant de tout, des nettoyants ménagers aux épices sous le nom commercial «Onor-Maid».

Perkins était un entrepreneur accompli, toujours à la recherche de la prochaine grande idée commerciale. L'un de ses premiers produits les plus populaires s'appelait «Nix-O-Tine», une combinaison d'herbes et d'un rince-bouche au nitrate d'argent qui promettait d'aider les utilisateurs à renoncer à leurs habitudes tabagiques.

Un autre produit populaire était «Fruit Smack», un liquide concentré que les clients ont combiné avec de l'eau et du sucre pour faire une boisson savoureuse. Mais Perkins a initialement vendu le mélange de boissons dans des bouteilles en verre, qui étaient lourdes à expédier et souvent fissurées ou qui fuyaient.

Il a assisté à la Convention de St. Louis Food Manufacturing en 1926 et est rentré à la maison avec une excellente idée: pourquoi ne pas convertir le liquide concentré en poudre?

Il a commencé à vendre ce nouveau mélange de boissons en poudre «Kool-Ade» pour 10 cents le paquet en 1927. À l'époque, il y avait six saveurs: framboise, cerise, fraise, raisin, orange et citron-lime. Sa dernière création a été un succès, les épiciers vendant des paquets de saveurs en poudre dans tout le pays d'ici 1929.

En fait, Kool-Ade est devenu si populaire que Perkins a abandonné tous les autres produits Onor-Made pour se concentrer uniquement sur le mélange de boissons. En 1931, Perkins a déménagé l'entreprise à Chicago, qui était une plaque tournante majeure pour la fabrication d'aliments.

Bien que Kool-Ade (qui est devenu Kool-Aid en 1934) ait évolué, les habitants de Hastings n'ont jamais oublié les origines de cette boisson rafraîchissante.

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En plus de visiter l'exposition du musée ou d'assister au festival (qui a lieu tous les mois d'août), vous pouvez prendre une photo devant le bâtiment du centre-ville où Perkins a inventé et fabriqué Kool-Aid (c'est juste au coin de First Street Brewing) et voir les empreintes de béton d'Hollywood Kool-Aid Man devant le musée. Si vous vous arrêtez au bureau du Adams County Convention and Visitors Bureau, vous obtiendrez un paquet de Kool-Aid à emporter à la maison.

De plus, le Kool-Aid Man est connu pour faire des apparitions lors de fêtes, réunions et autres événements dans la ville, alors gardez les yeux ouverts. Vous pourriez juste rencontrer le grand homme lui-même!

«C'est un morceau de notre histoire», explique Nathan Hoeft. «Vous en trouvez de petits morceaux ici et là dans toute la ville. De temps en temps, vous vous promènerez et verrez l'homme Kool-Aid. C'est juste une partie de Hastings. "

Originaire de Floride, Nathan Hoeft vivait à Nashville quand il a rencontré sa maintenant épouse Jessi, originaire du centre du Nebraska.

Lorsque l'idée de déménager à Hastings est apparue pour la première fois, Nathan Hoeft admet qu'il avait un peu d'appréhension. Mais lorsqu'ils ont finalement déménagé au Nebraska en 2012, Nathan Hoeft s'est immédiatement senti chez lui.

«En un mois de vie ici, j'avais l'impression de pouvoir respirer», a-t-il déclaré.

Nathan Hoeft, un programmeur de métier, brassait de la bière à la maison comme passe-temps, mais n'avait pas sérieusement envisagé d'ouvrir une brasserie avant de déménager à Hastings.

Maintenant, il fait ce qu'il aime tous les jours, entouré de sa famille, de ses amis et d'une communauté de soutien. Il monte souvent son longboard dans les neuf pâtés de maisons de son domicile pour travailler, un autre avantage pour une petite ville dont il est incroyablement reconnaissant.

"Je peux brasser de la bière pour gagner ma vie et faire du skateboard pour travailler – je suis sûr que Nathan, 13 ans, est d'accord avec ça."

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