Un surfeur et fabricant local façonne des planches adaptées aux lacs

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En tant que psychologue d'une cinquantaine d'années, Ken Cole n'est pas le stéréotype du "surfeur", mais selon ses propres mots, il est "obsédé" par le sport du surf et l'art de la planche.

«La scène de surf du lac Michigan n'est pas un groupe de« Spicolis »», explique Cole, qui vit à Shorewood avec sa femme et sa fille. "Le surf résonne avec de nombreux types de personnes, y compris des gars comme moi, parce que nous voulons tous une connexion à notre lac."

Cole a commencé à surfer en 1994 alors qu'il travaillait comme stagiaire dans un hôpital d'Oahu, à Hawaï. Il a acheté un longboard bon marché et l'a transporté vers et depuis l'océan attaché à son vélo presque tous les jours pendant neuf mois. Il a ensuite déménagé à Chicago et était déterminé à continuer de surfer. "Je devais continuer", dit-il. "C'était ma thérapie, mon yoga."

(PHOTO: Andrew Feller)

Lorsqu'une relation a incité Cole à déménager à Milwaukee, il a été ravi de découvrir un petit mais dynamique groupe de surfeurs du lac Michigan, principalement à North Point Beach et à Shorewood's Atwater Beach. "Surfer sur le lac n'est pas la même chose que surfer sur l'océan, mais c'est une approximation proche", dit-il.

Toujours curieux et créatif, Cole a commencé à rêver de concevoir ses propres planches. En tant qu'écologiste plein d'espoir, il voulait fabriquer une planche de surf qui n'était pas construite à partir de fibre de verre, un matériau fabriqué par la personne qui peut entraîner des effets néfastes sur la santé des humains et des animaux.

«Les planches en fibre de verre sont magnifiques et le savoir-faire est incroyable, mais ce que je voulais faire est différent», explique Cole. "J'ai donc appris autant que possible sur la science et l'art de façonner les planches et j'ai emprunté des motifs classiques à plusieurs shapers et j'ai créé la planche que je cherchais."

Cole a commencé à fabriquer des planches dans son garage Shorewood et a commencé une petite entreprise appelée Planches de surf à effet de serre. Finalement, il a emménagé dans un espace de travail au Horny Goat Marina – situé dans le quartier de Harbour District de Milwaukee – qu'il partage avec un autre surfeur et shaper, Garrett Burton.

Pour construire ses planches respectueuses de l'environnement, Cole recycle les sacs de café de Colectivo et au lieu de fibre de verre, Cole utilise du jute, une fibre dérivée de plantes. Il a été ravi de découvrir que le jute a rendu les couleurs plus vives et plus riches. C'était important pour Cole parce qu'il croit que l'esthétique d'une planche de surf est tout aussi importante que la fonctionnalité.

"Je pense qu'une planche de surf devrait être aussi belle que ce que l'on ressent pour surfer", explique Cole, pointant une planche étendue dans son studio. "Celui-là symbolise un lever de soleil. Ce sentiment de tranquillité que vous ressentez lorsque vous mettez une planche dans l'eau le matin."

(PHOTOS: Royal Brevväxling)

Une grande partie du surf de Cole a lieu dans les petites heures sacrées avant le travail. Le surf fait partie intégrante de la journée de Cole et de sa santé mentale et spirituelle.

"La camaraderie des autres surfeurs est vraiment sympa. Nous ne parlons même pas toujours, nous nous contentons de hurler et de hurler entre les vagues et nous avons l'impression d'avoir à nouveau 16 ans", explique Cole. "Mais la meilleure partie est de pouvoir tourner votre planche et regarder l'horizon et être avec vous-même. C'est rafraîchissant à bien des niveaux."

(PHOTO: Andrew Feller)

Cole apprend également à d'autres personnes à surfer, de manière formelle et informelle. Il est particulièrement intéressé à enseigner le surf aux jeunes de couleur et a travaillé avec de nombreux groupes tels que Afro extérieur et Métro urbain.

"C'est une de mes missions depuis longtemps: diversifier la gamme et mettre plus de monde sur l'eau", explique Cole. "Je pense que les gens en général sont plus gentils dans l'eau et c'est ce que je veux voir: plus de gens dans le Wisconsin dans l'eau et être gentils les uns avec les autres."

(PHOTO: Royal Brevväxling)

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