Intronisé au Surfer Walk of Fame d'Hermosa Beach 2019

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Kevin Cody

Pat «Gumby» Ryan dans sa baie de mise en forme de Cypress Avenue. Photo par Kevin Cody

par Eddie Solt Jr.

Pat Ryan a commencé à surfer peu de temps après avoir déménagé à Hermosa Beach depuis San Diego.

«Je me souviens avoir conduit ma Stingray jusqu'à The Strand. Le Biltmore était là, tous embarqués. Un peu plus au sud se trouvait Taco Bell avec tous les gars des Hells Angels », a déclaré Ryan. "Voir tout ce qui était comme, whoa."

«Ma première planche était un Hobie de 9 pieds. Il y avait une bande antidérapante jaune au milieu sur laquelle ma sœur a aérographié. "

Son style suring lâche et dégingandé lui a valu le surnom de Gumby.

«Je traînais au magasin Greg Noll sur PCH», a déclaré Ryan. "Un jour, un employé n’a pas réussi et je suis devenu vendeur."

Ryan est rapidement entré en production à l’usine de Noll sur Cypress Avenue.

«L'une des choses que j'avais l'habitude de faire, à 15 ans – je faisais des panneaux d'ailerons et pendant qu'ils gélifiaient, essayez de découper tout le panneau avec un couteau en linoléum avant qu'il ne durcisse. Inévitablement, ça me ferait mal et les gros gars forts comme Greg Noll saisiraient le vieux couteau de linoléum pour terminer mon travail. "

"Ils sont finalement tombés en panne et ont acheté une scie à ruban."

Ryan a commencé à façonner au début de la révolution du shortboard, sous la tutelle de Noll et de la légende hawaïenne des grandes vagues George Downing.

"Ils savaient ce qu'ils recherchaient", a expliqué Ryan. «George Downing avait une façon spécifique de façonner en tirant le limon, en le découpant, en le plaçant dans un bloc de mousse et en façonnant la mousse au limon.

"C'était le moment idéal pour apprendre à façonner parce que personne ne savait ce qu'ils faisaient", a déclaré Ryan.

Pat Ryan affiche sa polyvalence. Photo par Mark Kawakami

Les deux écoles de conception de planches concurrentes à l'époque étaient les planches à queue large et à fond en V développées par l'Australien Bob Mctavish et les planches sur rails de Hawiian Dick Brewer. Ryan a suivi l'exemple de Brewer.

"Les rampes descendantes d'Hawaï ont battu les V-bottom d'Australie comme les Beatles ont battu Dave Clark Five", a dit Ryan en riant.

Pendant la révolution du shortboard du début des années 70, de nombreux fabricants de planches établies ont fermé leurs portes.

"Presque dès que j'ai commencé à façonner pour Greg Noll, il a cessé ses activités", a déclaré Ryan.

«Pour la fabrication de planches de surf, c'est l'âge des ténèbres qui a suivi l'âge d'or des années 60 lorsque Noll, Jacobs, Weber et Bing vendaient 100 planches par semaine.»

En 1972, Eddie Talbot, ancien directeur de Noll, a ouvert ET Surf sur Aviation Boulevard. Ryan l'a rejoint et reste son shaper après près de cinq décennies.

"Les années 70 ont été un moment cool", a déclaré Ryan. C'était une époque d'expérimentation. Il façonnait des poissons, des machaons, des dardeurs, des pistolets, des genouillères, des queues d'équerre, des canards pilets et des bonzers. Puis vint le propulseur australien Simon Anderson.

"Sur le premier que j'ai fait, l'aileron de remorque était en fait plus grand que les ailerons latéraux et il avait une grosse queue carrée et grosse, et était assez droit." Ryan a dit: «Je pourrais le soulever du trou et voler, obtenant tellement de distance.»

Al Merrick des îles Anglo-Normandes se distingue comme l'une des plus grandes influences de mise en forme de Ryan.

"Il s'est avéré que Merrick, un Californien, avec le surfeur professionnel Tom Curren a perfectionné le propulseur", a déclaré Ryan.

Ryan a nommé Phil Becker comme une autre influence importante de cette époque.

«Au début, j'ai essayé de faire ressembler mes planches à celles de Phil. Mais ils ne sont jamais sortis comme les siens, donc personne ne pouvait dire que j'essayais de le copier. »

Une renaissance du longboard est apparue au début des années 1990.

«Cela a ramené les shapers de longboard dans leurs baies de mise en forme et a permis aux surfeurs qui n’avaient pas surfé depuis 20 ans de revenir dans l’eau. Bill Stewart mérite beaucoup de crédit pour la conception de l'hydro-coque et pour faciliter le longboard, »a déclaré Ryan.

Pendant cette période, Talbot a ouvert «Just Longboards», un magasin spécialisé de longboard à côté d'ET Surf, sur l'avenue Aviation à Hermosa Beach. La baie de mise en forme de Ryan était à l'arrière du magasin. «JLB» était un retour à l'époque où les salles d'exposition et les salles de mise en forme étaient ensemble.

"J'ai passé le meilleur moment avec la salle de mise en forme juste à côté de la salle d'exposition", a déclaré Ryan. "C'était génial d'être à nouveau le vendeur, comme les années 60, en train de parler avec le client."

Au début des années 2000, l'industrie du surf a de nouveau été secouée, cette fois par des «pop-outs» produits à l'étranger, faits d'époxy léger, rigide et trop flottant qui étaient presque indestructibles. De nombreux façonneurs de grands noms ont vendu leurs marques aux fabricants d'époxy à l'étranger. Ryan a répondu avec «The Plastic Trash Revolt», un manifeste qui a circulé dans toute l'industrie.

"Je l'ai fait, j'ai fait valoir mon point de vue contre le panneau pop-out, je suis sorti et je l'ai laissé tomber", a-t-il déclaré. "Je n'ai pas le temps de négativement, mais rétrospectivement, vous ne voyez pas ces choses dans l'eau – cela dit tout."

Après avoir façonné à la main plus de 25 000 planches, Ryan a estimé qu'il était temps de faire avancer ses formes avec l'aide d'une machine à façonner KKL. La tendinite du coude faisait des ravages et il appréciait la précision de la machine.

"Si je devais faire une dernière planche, la dernière planche que je piloterais pour toujours, est-ce que je commencerais avec un morceau de mousse et un gabarit? Non, je ferais ma planche sur la machine. "

"La machine de mise en forme a ouvert une nouvelle ère dans la conception de surf", a déclaré Ryan, "La machine regarde les concaves et les subtilités plus précisément qu'un shaper peut et élève la conception de surf à un nouveau niveau plus détaillé."

Après avoir réfléchi à la mise en forme des longboards pour Noll dans les années 60, puis les shortboards pour ET dans les années 70, suivis des propulseurs dans les années 80 et des longboards hautes performances dans les années 90, Ryan a déclaré que la conception des planches aujourd'hui était plus intéressante que jamais.

"Les surfeurs sont plus éduqués sur le design", a-t-il déclaré. «Les enfants obtiennent un PC avec une idée pour une nouvelle forme, et si cela fonctionne, ils lui donnent un nom.

"Les gens ne demandent pas seulement une queue carrée de 6 pieds. Ils parlent de nez plus larges, de queues plus étroites et du placement des nageoires », a-t-il expliqué.

«Quand les gens me parlent du« bon vieux temps », je leur dis:« Le bon vieux temps »est en ce moment.» » ER SWOF

(Réimprimé de Drop Zone, décembre 2012)

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