Zen et l'art du longboard

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Écoutez toujours votre mère.

Et à ton mari. Et amis. Et surtout à votre «intestin». Vraiment, écoutez simplement tous ceux qui vous connaissent suffisamment pour mieux vous connaître – en savoir plus dans un instant.

Après avoir appris à surfer à Maui il y a deux ans, je suis obsédé par le sentiment que j'ai ressenti en surfant sur ces vagues. L'athlétisme. La liberté. La relaxation que je ressentais combinée avec une endorphine libérant une excitation que j'ai depuis pour correspondre. J'ai imploré un morceau de ce style de vie qui fusionne le sport avec l'océan.

Mais, je ne vis pas près d'un plan d'eau qui a des vagues dignes de plus qu'une simple promenade en canoë. J'ai cependant Apple TV. Et tout en diffusant ABC News, j'ai entendu le terme de "surf des terres". C'était tout ce qu'il fallait.

J'ai été instantanément collé à un article sur KOTA Longboards, une société basée au Colorado appartenant à un ancien pilote de la marine américaine qui fabrique des longboards ici aux États-Unis.

KOTA signifie Knights of the Air, rendant hommage aux aviateurs militaires et honorant les pratiques d'embauche des vétérans qui font partie de l'entreprise.

Qu'est-ce qu'un longboard exactement? Eh bien, ça ressemble vraiment à une planche à roulettes. Mais, il est plus long et plus large avec des roues plus grandes. Le sport est né à Hawaï et a été appelé «surf sur le trottoir» par les surfeurs qui l'ont créé comme un moyen pour eux de traverser le train pendant la morte-saison et les jours de vagues pourris.

Si une connexion entre le Wisconsin et le longboard semble impossible, détrompez-vous. Chaque longboard KOTA est né du bois du Wisconsin. Selon leur site Web, "Seul le meilleur Hard Rock Maple devient un longboard KOTA. Nous spécifions l'American Hard Rock Maple du Wisconsin pour sa résistance, sa durabilité et sa beauté. Chaque placage est inspecté individuellement. S'il fait le grade, il devient un deck KOTA. "

En tant qu'innovateurs du longboard, les planches KOTA ont un look vintage distinct, peint à la main. Une caractéristique esthétique unique et fonctionnelle des longboards KOTA est la finition brillante de chaque deck. C'est leur signature KOTAgrip – qu'ils ont développée pour fournir une adhérence aux chaussures à semelle en caoutchouc sans ruban adhésif et pour une surface facile à nettoyer et durable.

En plus de leur look doux, les longboards KOTA sont conçus pour des performances distinctes. Les riders peuvent personnaliser leur ride en choisissant la forme, la couleur et le design du deck. La forme du deck influence la performance de chaque planche en termes de flex et d'énergie pour des compétences comme le slalom et la sculpture.

Je n'ai pas pu résister à la grâce et aux mouvements parallèles au surf que j'ai observés en regardant des vidéos de longboard sur le site KOTA et sur YouTube. J'étais accro aux seuls visuels, sans aucune expérience personnelle – même sur une planche à roulettes. Comme j'ai beaucoup de trottoirs autour de moi, j'ai décidé que le longboard serait un excellent moyen d'apaiser mon "Wahine" intérieur. (C'est "surfeuse" en hawaïen.)

D'une certaine manière, essayer ce nouveau sport s'est transformé en plan directeur. Une petite amie et moi avons embrassé nos enfants intérieurs et avons formé un "gang de longboard" (avant même que les pieds ne touchent le pont) avec des surnoms dignes d'être brodés à l'arrière de gilets en cuir à franges et à clous. Nous avons envoyé par SMS les détails de nos aventures de croisière imaginaires d'avant en arrière. Le rêve est devenu réalité lorsque KOTA m'a généreusement prêté deux de leurs pièces d'artisanat délicieusement artisanales pour une expérience de première main.

Je l'admets. Les Kota longBoards sont arrivés des semaines avant que j'aie le courage de rouler. J'étais effrayé. J'étais intimidé. J'ai trouvé des excuses comme le temps pour ne pas monter sur le pont. Mais plus je recherchais et étudiais de vidéos, plus je me disais: «Je pourrais faire ça».

Rappelez-vous cette partie sur l'écoute de votre mère?

Eh bien, cela s'applique certainement au longboard. Que vous soyez novice total comme moi ou dans la ligue de Tom Sims / Brad Stradlund (crédité comme les pionniers du longboard), S'IL VOUS PLAÎT! S'IL VOUS PLAÎT! VEUILLEZ porter un équipement de sécurité lorsque vous utilisez un équipement conçu pour se déplacer à n'importe quelle vitesse dans n'importe quelle direction lorsque vous vous tenez dessus.

J'ai appris cette façon difficile.

J'étais censé faire mes débuts avec mon camarade de gang de longboard, mais je me suis impatienté et au lieu d'être un adulte, j'ai décidé de laisser l'enfant en moi régner. Elle a dit: "Allez-y, sautez sur ce longboard même si vous ne l'avez jamais fait auparavant. C'est bien que vous n'ayez pas de casque, de protège-poignets ou de genouillères." En fait, les équipements de sécurité ne m'ont même jamais traversé l'esprit.

Cette petite voix m'a attiré sur mon magnifique longboard Handley Page Type O Cruiser KOTA prêté, astucieusement peint avec des rayures verticales bleu marine et l'insigne KOTA intégré au nez.

Avant d'aller plus loin, gardez cela à l'esprit: la rue à l'extérieur de ma maison n'est pas plate. C'est une colline.

J'ai monté la planche "maladroit", avec mon pied droit en tête de la planche car c'est ainsi que je me sentais le plus en sécurité. Pousser en montée était facile, même un peu d'entraînement. J'ai même essayé d'inverser ma position pour m'assurer que je l'avais bien compris. Trop confiant à cause du manque de vitesse en montée, j'ai regardé de bas en haut et j'ai entendu cette petite voix à l'intérieur de moi, "RIDE DOWN THE HILL! Ce sera amusant!"

Mon ego m'a pris et j'ai enjambé le longboard. La vitesse a pris le dessus et j'ai accéléré le monticule. J'ai tout de suite atteint la vitesse maximale. Je savais que je ne ressemblais pas aux longboardeurs de croisière faciles sur le site Web de KOTA, en faisant des allers-retours. J'étais une torpille, volant vers l'avant – à pleine vitesse dans un flou comme le Road Runner dans ces vieux dessins animés.

Et tout en acquérant ce genre de vitesse ne prend pas l'étude de la physique, l'arrêt s'arrête certainement. Eh bien, cela nécessite au moins un peu de pratique. Un dilemme me traversa l'esprit alors que je continuais ma course rapide. J'avais négligé l'habileté très importante du freinage. Trois options m'ont traversé l'esprit des vidéos que j'avais étudiées:

  1. courir la planche dans l'herbe
  2. faire la manœuvre de "tourner le frein" ou
  3. sauter de

Alors que je formulais comment j'allais y arriver, la petite voix à l'intérieur de moi m'a poussé à m'accroupir dans une pose "surf" comme je l'ai également vu sur les vidéos, pensant d'une manière ou d'une autre que cela me donnerait le contrôle, alors que tout ce qu'il faisait était de me faire gagner plus vite. La peur ayant maintenant pris le dessus, je me levai impétueusement et choisis l'option trois. SAUTER!

J'ai momentanément volé dans les airs, puis je me souviens avoir senti mes pieds bouger très rapidement sous moi. Je ne sais pas ce qui a touché le sol en premier, mais ma main droite, ma hanche droite et l'arrière de ma tête ont tous eu un impact énorme. CLAQUEMENT. J'ai senti mes dents s'entrechoquer, mon menton s'enfoncer dans ma poitrine. Je me suis rapidement levé dans une stupéfaction choquée et j'ai saisi l'arrière de ma tête. Première pensée: du sang? Réponse: non. Dieu merci. J'ai rassemblé ma planche, mon chapeau et j'ai couru dans la sécurité de ma maison. Mon cœur battait d'adrénaline alors que j'appelais très honteusement ma sœur de gang de longboard qui m'a gracieusement secouru lorsque j'ai commencé à voir des étoiles – tout comme dans ces vieux dessins animés.

Sachez que ma chute n'a rien à voir avec le longboard que je conduisais. J'avais la Cadillac de longboards sous mes pieds en ce qui me concerne. Non, c'était une erreur de jugement humain. Je suppose que j'ai raté ce petit bout de sagesse sur le site Web de KOTA, "La clause de non-responsabilité légale de KOTA est empruntée à l'US Navy LSO School," Rectum Non Bustus "- qui traduit librement signifie," Ne pas " ™ t Bust Your Ass. "Roulez fort, amusez-vous, soyez en sécurité."

Heureusement, je vais bien. Reste juste une tête floue et de la fatigue, des ecchymoses, des muscles tirés et un ego bosselé. De plus, une nouvelle passion pour la valeur des équipements de sécurité.

En ce sens, mon voyage inaugural a été un énorme réveil. Pour ma défense, la plupart des photos et vidéos de l'action de longboard ne comprennent pas de casque, de genouillères ou de protège-poignets. En tant que personne intéressée par la mode de n'importe quel style de vie sportif, je suis maintenant pleinement consciente que la sécurité ne rentre pas dans une apparence "cool". En termes de tenue vestimentaire, tout semble aller des coupures et des débardeurs, des hauts hauts aux tongs et associés au logo T comme KOTA's KOTAwear. Mais, l'équipement de sécurité n'est que cela – pour la sécurité et ne fait pas nécessairement partie du «look».

Bien que cela puisse me prendre un peu de temps pour remonter sur le cheval, le style de vie qui accompagne le longboard est toujours aussi attrayant pour moi. Les amateurs de sensations fortes qui adorent le ski, le snowboard et bien sûr le surf se sentiront comme chez eux sur un longboard.

Le sport communique la liberté, la bravoure et une connexion avec de grands espaces peut-être seulement rivalisé par sa muse – le surf. Cette action de faire des allers-retours en plein air, des cheveux qui soufflent derrière vous lorsque vous swooshez côte à côte sur la planche me fera essayer de recommencer à rouler, la prochaine fois avec la protection d'une armure complète et surtout, d'un casque.

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