Vous pensez que les plastiques sont mauvais pour l'environnement? Jetez un œil à ce que font les planches de surf

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Quand il s'agit de cocher les choses qui peuvent nuire à l'environnement, les planches de surf ne sont peut-être pas l'un des premiers contrevenants. Mais la méthode traditionnelle de construction d'une planche de surf regorge de composés organiques volatils et de déchets.

La plupart des planches sur le marché commencent par un «flan», historiquement fabriqué à partir de mousse de polyuréthane bon marché mais hautement toxique. Le processus de mise en forme de cette ébauche, à la main ou à la machine, libère une quantité importante de déchets sous forme de morceaux de mousse et de poussière. Et après avoir drapé des feuilles de fibre de verre sur cette ébauche, le tout est trempé dans une résine polyester visqueuse et âcre mélangée à de l'acétone.

«Il est juste de dire que le processus de fabrication des planches de surf peut être considéré comme plutôt toxique», a déclaré Sean Smith, directeur exécutif de la Surf Industry Manufacturers Association, un groupe commercial à but non lucratif. «De nombreux matériaux et processus utilisés dans la construction de panneaux ne sont pas respectueux de l'environnement. La bonne nouvelle, cependant, est que l'industrie du surf… est composée de surfeurs purs et durs qui se soucient vraiment de l'environnement. Pour cette raison, la communauté de la construction de planches cherche et recherche activement de nouveaux matériaux et procédés pour protéger l'environnement. »

Firewire est l'une de ces sociétés de planche, qui, depuis la création de ses premières planches en 2006, a été l'un des rares fabricants de planches de surf produites en masse à privilégier la durabilité. Les efforts de la société commencent par la construction de la carte, qui utilise une composition infiniment moins toxique de mousse de polystyrène expansé et d'époxydes de bio-résine. Dans l’usine thaïlandaise de l’entreprise, l’époxy n’est pas abondamment enduit; au lieu de cela, il est soigneusement mélangé, mesuré et appliqué. Les déchets de mousse émis par le processus de façonnage sont rassemblés, recyclés et réutilisés dans une gamme d'autres produits, des pavés de jardin aux matériaux de construction de grande valeur.

Les pratiques de durabilité de Firewire vont au-delà de la fabrication de planches de surf. Selon Sustainable Surf, un 501 (c) (3) basé en Californie dont le projet Ecoboard audite et certifie la durabilité des fabricants de planches de surf, Firewire a un «fort accent sur la limitation de leur impact sur l'environnement et redonne également à la communauté mondiale du surf . " En 2018, Firewire a fait don de 5% de ses bénéfices nets à diverses causes, dont Surfrider Foundation, Surfaid et Parley for the Oceans. Firewire a également une initiative de compensation carbone, qui vise à rendre l'entreprise neutre en carbone d'ici 2020.

À la tête de l'effort de développement durable de Firewire, Mark Price, cofondateur et PDG, est un natif sud-africain dont le statut de surfeur professionnel l'a propulsé au classement mondial dans les années 1980. Après avoir occupé des postes de direction chez Rip Curl USA et Reef, il a réuni un groupe d'amis pour lancer Firewire en 2006, alors qu'un objectif de rendre la construction de planches de surf plus respectueuse de l'environnement était toujours perçu comme un atout et une niche. Price croit que la fabrication de planches de surf a encore du rattrapage à faire avec les pratiques environnementales.

«Nous construisons des planches de surf moins toxiques; ils ne sont pas exempts de toxines ", Price a déclaré un rassemblement d'étudiants à l'Université Loyola Marymount en 2017. "Donc, je ne veux pas monter sur un piédestal ici et dire que nous avons tout compris et que nous faisons tout correctement. Mais nous faisons certainement beaucoup plus que la plupart des gens de notre industrie, et nous espérons que nous les contraindrons et les encouragerons à apporter des changements similaires. »

Jusqu'à présent, malgré tous les investissements dans les efforts environnementaux et les initiatives de développement durable, la production de Firewire s'est largement concentrée sur les shortboards. Bien que la société propose un programme longboard limité depuis 2008, elle n'a jamais été le segment le plus important de son activité. Les ventes de longboards pour Firewire représentent 8% du total des unités vendues dans le monde, tandis que les ventes de shortboards sont «relativement matures», selon Price, et continuent de croître dans les «chiffres uniques élevés» d'année en année.

En mars, cependant, Firewire a fait des vagues dans l'industrie du surf en faisant l'acquisition de Carve Sports, un fabricant de planches de surf spécialisé dans la production de longboards. L’écurie des marques de Carve comprend CJ Nelson Designs, les planches de surf Skindog et la série Harley Ingleby de Tolhurst Surfboards, toutes spécialisées dans les longboards.

"Ils étaient petits et n'avaient pas atteint des échelles, et ils sont arrivés au point d'inflexion:" Faisons-nous tous les investissements que Firewire a déjà fait ou tirons-nous parti de tous les investissements qu'ils ont déjà faits? "", A déclaré Price. «(Carve) nous a approchés et il y avait d'énormes synergies entre les entreprises. Ils utilisent également de la mousse EPS; ils ont également une méthode de construction technique élevée pour construire leurs planches. Il y avait donc une synergie technique entre notre histoire de marque et la leur. »

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L'expansion de Firewire dans les longboards est un développement important pour l'industrie du surf, suggérant non seulement que le surf longboard est en hausse, mais aussi que la production de planches de surf peut et doit être effectuée de manière durable.

(Allen J. Schaben / Los Angeles Times)

Et avec l'acquisition de Carve Sports, Price se penche sur le marché du longboard. "Nous avons ajouté un complément de designs de longboard, d'esthétique et d'identités de marque qui couvrent toute l'étendue du marché. Qu'il s'agisse de longboards traditionnels à une seule ailette avec un travail des couleurs incroyable et une finition polie qui s'adresse aux amateurs de style de vie … ou à la construction hautement technique et hautement performante … nous avons ce client couvert. "

Lors d'une interview téléphonique entre la capture de vagues, le surfeur de compétition à la retraite Rob Machado – l'un des athlètes sponsorisés par Firewire – a déclaré que la poussée de Firewire sur le marché du longboard était une décision unique dans l'industrie des planches de surf. «Il n'est pas trop courant de voir une entreprise proposer une grande variété de shortboards et de longboards», a déclaré Machado. "Certains gars se barbotent, mais il me semble que les entreprises choisiront une voie, et leur objectif principal sera les shortboards ou les longboards."

Price voit 2019 comme une année de transition, se concentrant sur le placement du produit dans les bons magasins et sur l'appétit du marché pour les nouveaux longboards plus respectueux de l'environnement. En 2020, il estime que Firewire vendra 5 000 longboards. Sa projection sur cinq ans estime que les longboards deviendront bientôt 30% des activités de Firewire. Pour le moment, les nouveaux longboards Carve, légèrement plus respectueux de l'environnement, seront distribués à certains détaillants à partir de juin et juillet.

L'expansion de Firewire dans les longboards est un développement passionnant pour l'industrie du surf, suggérant non seulement que le surf longboard est en augmentation, mais que la production de planches de surf peut et doit être effectuée de manière durable.

"Nous sommes dans une ère d'innovation en matière de planches de surf comme nous ne l'avons jamais vue auparavant", a déclaré Smith. «La santé de notre environnement océanique est importante pour tout le monde dans l'industrie du surf car nous comptons sur elle pour la santé de nos entreprises. Et c'est pourquoi nous sommes convaincus que nous continuerons à voir de grandes avancées dans les planches de surf respectueuses de l'environnement tout en conservant la crédibilité de la performance et de la qualité.

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