Chance Adams de Chaparral prêt pour un nouveau voyage avec les Royals

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Chance Adams s'est tourné vers ses racines de baseball en Arizona ce printemps et espère en faire sa première saison complète de ligue majeure. (Photo par Jamie Squire / Getty Images)

SURPRISE – Au cours de sa deuxième année à Chaparral High School, le lanceur Chance Adams était en ligne pour gagner une place dans l'équipe universitaire. Cependant, il s'est blessé dans un incident hors du terrain, abandonnant ainsi sa chance durement gagnée de jouer à un niveau plus élevé cette saison.

"Il a tiré un coup de tête et s'est cassé le pouce sur un longboard accroché à une voiture", a déclaré Jerry Dawson, l'entraîneur d'Adams à l'époque. "Quand il est revenu après la blessure et que je l'ai découvert, je lui ai remis sa plaque signalétique et je lui ai dit:" Peut aussi bien y tenir pendant un an. "

"(Dawson) a dit quelques mots que je ne pourrais probablement pas répéter", a rappelé Adams. "Il m'a juste dit d'être plus intelligent."

Une décennie plus tard, le droitier a eu sa première chance de lancer dans son État natal de l'Arizona en tant que joueur de baseball professionnel. Poussant pour une place sur les Royals de Kansas City en tant que lanceur de relève lors de sa première année avec l'équipe, Adams s'est entraîné et a joué dans son centre d'entraînement de printemps à Surprise, en Arizona, à seulement 30 miles à l'ouest de son lycée de Scottsdale.

Avant que la MLB ne ferme ses entraînements de printemps en raison de la pandémie de coronavirus, Adams savourait l'occasion de retourner dans son pays d'origine.

"Je n'avais jamais présenté ici professionnellement", a déclaré Adams. «J'adore jouer à la pêche, m'échauffer et voir les montagnes en arrière-plan. Jouer d’où tu viens signifie beaucoup et tu dois jouer avec une bonne intensité. Je ne sais pas, c'est super d'être à la maison.

"C'est bien parce que tu es allé tellement pendant la saison, tu sais, je ne suis jamais là … tu te sens un peu plus détendu."

Plus que tout autre entraîneur, Dawson a pu superviser les années clés du développement d'Adams. Tout d'abord, c'était en tant qu'entraîneur-chef à Chaparral pendant les années de sous-classe d'Adams. Puis, après avoir obtenu son diplôme en 2012, Adams a suivi Dawson au Yavapai Community College de Prescott, en Arizona, où Dawson était devenu entraîneur de tangage en 2010 après 37 ans comme entraîneur-chef de Chaparral.

"Il était assez influent", a déclaré Adams à propos de son ancien entraîneur. "Dawson a juste, vous savez, il est plus âgé, donc il a plus de connaissances, comme le facteur Yoda."

Adams a joué à Yavapai pendant deux ans avant de passer à un programme de Division I à Dallas Baptist University, où il a joué une saison avant que les Yankees de New York ne le repêchent en 2015. Adams était l'un des deux seuls joueurs à jouer sous Dawson au lycée et au collège. niveau, il n'est donc pas surprenant qu'ils soient restés en contact.

"J'essaie de rester en contact avec les anciens joueurs du mieux que je peux", a déclaré Dawson. «Certainement avec (Adams), pas seulement à cause du succès qu'il a eu, à cause de la personne qu'il était… c'était un lien un peu plus approfondi.

"Je l'ai vu grandir … c'est un bon jeune homme."

Ni Dawson ni l'entraîneur d'Adams pour ses deux dernières saisons de baseball au secondaire, Sam Messina, n'ont eu la chance de voir Adams lancer à l'entraînement du printemps, même si les deux restent locaux. Chacun était invité et avait espéré s'en sortir, mais leurs propres horaires de baseball ne le permettaient pas.

Même si Messine n'a pas revu Adams depuis la fin de ses études secondaires, il l'a suivi à distance, et tous deux ont dit qu'ils envoyaient des SMS de temps en temps.

"Il a un très bon sens de l'humour. Il aime plaisanter un peu », a déclaré Messine. «C'est un grand compétiteur, mais il est aussi très lâche dans ce qu'il fait et comment il s'y prend.»

Messine se souvient de la croissance du lanceur, même si Adams a également joué la troisième base tout au long du lycée et sa première année de collège.

"La vitesse a continué à s'accélérer chaque année, il était au lycée, puis a continué à le faire pendant ses deux premières années à l'université", a déclaré Messina.

«Je pense que c'était le plus grand saut pour lui. Il a toujours été un formidable lanceur de frappes, un bras incroyablement précis lorsqu'il a jeté à travers le champ intérieur depuis la troisième base.

"La force du bras, la capacité de lancer des frappes et de lancer un lancer secondaire – le curseur a vraiment évolué pour lui – qui a pu l'amener vraiment là où il est maintenant."

Bien que les entraîneurs qui ont vu Adams se développer en tant qu'athlète et personne tout au long de son adolescence n'ont pu voir aucune de ses cinq apparitions d'entraînement au printemps, le soutien du lanceur local ne manquait pas.

"Coéquipiers, bons amis à moi", a déclaré Adams à propos des personnes qui l'ont vu tanguer, en plus des membres de la famille. «Mon témoin de mon mariage est venu ici à quelques reprises, son frère et d'autres personnes. Ça va de la Floride (avec les Yankees) quand je laisse peut-être juste un ticket pour ma femme, à 10 tickets par match.

«C'est mieux d'avoir des gens qui vous aiment et se soucient de vous ici. Ils vous ont regardé quand vous étiez jeune, quand j'étais ici pour jouer à Super Series et tout ça, donc c'est cool comme ça. "

Pour Adams, sa cinquième saison de baseball professionnel a commencé bien différemment de toutes les précédentes avec un retour à ses racines de baseball. Il espère certainement que cela se jouera différemment, alors que le joueur de 25 ans semble enfin s'en tenir à une liste de ligues majeures.

"Il semble qu'ils vont juste m'utiliser dans un rôle de soulagement, ce à quoi je pense que je serais le mieux, comment fonctionne mon bras", a déclaré Adams. "Je ne pense pas que ce sera un gros problème parce que je l'ai fait dans le passé. Mais je ne l'ai jamais fait au cours d'une saison de 162 matchs, et je dirais que ça va probablement être important. Je veux juste rester cohérent, je veux juste être quelqu'un sur qui l'équipe peut compter. »

Après avoir été repêché par les Yankees en 2015, il s'est frayé un chemin vers des opportunités au niveau de la grande ligue, marquant trois matchs pour eux en 2018 et 13 autres en 2019. Cependant, une moyenne cumulée de 8,18 sur plus de 33 manches totales lancées a été faite. lui consommable à leurs yeux.

Maintenant, après avoir été échangé aux Royals en décembre, Adams profite de l'occasion pour faire une nouvelle impression avec un nouveau club de balle.

"La saison dernière a été définitivement ma pire saison que j'aie connue", a déclaré Adams. «Vous devez en quelque sorte rebondir. Au baseball, il faut avoir une mémoire courte. Si vous avez une longue mémoire et que vous commencez à vous attarder sur le passé, je veux dire que cela va juste vous tuer.

«Comme l’a dit l’un de mes entraîneurs, (Rosan Tarpons, entraîneur de tangage de l’affilié des Yankees de haut niveau), José Rosado, si vous avez un pied dans le passé et un pied dans le futur, vous êtes (explétif) dans le présent. Donc, vous devez être en quelque sorte ici, enfermé et concentré sur ce qui se passe et en quelque sorte être capable de vider les choses, et ne pas regarder trop loin vers l'avenir et vous concentrer uniquement sur ce que vous avez à faire aujourd'hui. "

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