La fraîcheur de Moose Lodge au sud de Oceanside

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"Un groupe d'entre nous se tenait dehors à 2 heures du matin, regardant ce panneau géant de Moose Lodge, tous allumés, et nous avons dit:" Nous devons faire quelque chose à propos de cet endroit. ""

"Un groupe d'entre nous se tenait dehors à 2 heures du matin, regardant ce panneau géant de Moose Lodge, tous allumés, et nous avons dit:" Nous devons faire quelque chose à propos de cet endroit. ""

Photographie de Thomas K. Arnold

C’est un vendredi soir dans le sud de l’océan (avant la pandémie). Une équipe éclectique est venue pour la vitrine mensuelle «In the Round», une soirée «dédiée aux chansons, aux auteurs-compositeurs et à leurs histoires».

Sur scène, Kimmi Bitter – une blonde qui ressemble beaucoup à une jeune Joni Mitchell, plus jolie seulement – gratte sa guitare et chante des ballades de blues country. Sur le mur latéral, à droite de la scène, d'immenses peintures acryliques impressionnistes de Bob Marley, Jimi Hendrix, Mick Jagger, John Lennon et Louis Armstrong semblent la regarder. Leurs couleurs vives absorbent et reflètent les lumières de la scène. Le long du haut de l'autre mur latéral, qui s'ouvre sur une longue barre en bois vieilli, se trouvent une paire de longboards vintage, brun foncé, un clin d'œil à l'ambiance de plage du quartier.

Photographie de Thomas K. Arnold

Après quelques chansons, Bitter est rejointe sur scène par une autre auteure-compositrice-interprète, Hilary Osterberg – un type de Linda Ronstadt-ish avec un chapeau à large bord, une voix douce et des yeux bruns expressifs – qui présente l'une de ses chansons avec un triste histoire de troubles de l'alimentation et d'une crise de dépression.

Peut-être deux douzaines de personnes sont réunies autour des tables devant la scène, sous des ventilateurs tourbillonnants au plafond et une boule disco vintage suspendue aux chevrons. Trois jeunes Marines en polos et jeans. Un type de bûcheron dans une chemise de flanelle avec une tête rasée et une longue barbe Un vieil homme aux cheveux blancs dans un coupe-vent et une casquette de baseball qui l'identifie comme un vétéran. Deux filles qui semblent être au début de la vingtaine, l'une en chasuble à fleurs et l'autre en haut licou et jupe courte.

Plus de gens sont alignés le long de la barre à gauche. Deux hommes d'âge moyen en jeans et T-shirts commandent des whiskies de seigle – Peu, une marque haut de gamme – au barman, qui, selon les instructions, verse la boisson dans un verre à whisky sur un seul grand glaçon. À côté d'eux se trouve une jeune femme dont les cheveux blonds ondulés recouvrent presque l'énorme tatouage de hibou sur son dos.

Regardez autour de vous et vous pourriez être dans l'un des bars, pubs et clubs qui au cours des dernières années ont fait de «South O» un lieu de rencontre hipster rivalisant avec North Park. Mais l'énorme tête d'orignal montée, ses yeux morts depuis longtemps qui surveillent la pièce depuis le mur du fond, donnent la place: nous sommes au Moose Lodge, qui a occupé ce même endroit depuis avant la naissance de quiconque ici ce soir.

Et si vous regardez de près, vous jureriez qu'il y a un soupçon de sourire sur le museau de l'orignal.

Kimmi Bitter et Hilary Osterberg se produisent au Moose Lodge

Photographie de Thomas K. Arnold

Reprenez l'orignal

Le Moose Lodge, qui fait partie de l'Ordre loyal international des orignaux, est situé sur le côté ouest de l'ancienne route côtière juste avant que la route ne traverse la lagune de Buena Vista pour se rendre à Carlsbad. De l'extérieur, cela ressemble à quelque chose directement des pages des années 1960 La vie essai photographique de magazine sur la petite ville américaine. Construit au début des années 1900, le bâtiment de deux étages de style quasi espagnol, avec un extérieur en brique peinte et une énorme enseigne Moose Lodge 1325 lumineuse à l'avant, abrite le chapitre Oceanside du service international et de l'organisation fraternelle depuis 1949. .

Passez devant le bâtiment et vous pouvez presque visualiser un groupe de vieillards, la moitié d'entre eux ivres, vêtus à l'identique de chemises blanches, de costumes gris, de cravates et de chapeaux, partageant des blagues hors couleur et devenant rouges au visage alors qu'ils discutent des communistes, des hippies et les Kennedys.

L’Ordre international loyal de l’orignal, après tout, est un club fraternel et de service fondé en 1888 à environ une heure de route à l’ouest de Chicago à Mooseheart, Illinois. Il a été usurpé par Jackie Gleason et Art Carney sur Les jeunes mariés comme l'Ordre international des ratons laveurs loyaux, et en 1972 a fait les gros titres lorsque K. Leroy Irvis, un député noir de l'État de Pennsylvanie, a été invité à visiter un lodge à Harrisburg en tant qu'invité, mais s'est vu refuser le service dans la salle à manger en raison de sa race.

Le gouverneur de Moose Lodge Jay Malik et Allen Carrasco, l'un des résidents de longue date d'Oceanside qui ont ressuscité le Moose Lodge à partir de 2015.

Photographie de Thomas K. Arnold

Comme de nombreux clubs philanthropiques, dont le Rotary International, le Loyal Order of Moose a limité pendant des années l'adhésion aux hommes. Rotatif, aiguillonné par une décision de la Cour suprême, a admis des femmes en 1987, et d'autres ont rapidement suivi.

L'adhésion à l'Ordre loyal international des orignaux, cependant, reste limitée aux hommes de plus de 21 ans – bien qu'il existe une organisation distincte, les femmes de l'orignal, dont les membres sont également autorisés dans les 1600 pavillons de l'association à travers les États-Unis, le Canada, et la Grande-Bretagne. (Les deux organisations fusionneront officiellement en 2021).

Mais tout cela est hors de propos. Pour paraphraser le cliché, ce n'est pas le Moose Lodge de votre grand-père.

Depuis qu'un groupe d'habitants d'Oceanside a repris la charte du lodge en 2015, le Moose Lodge dans le sud d'Oceanside s'est imposé comme l'un des plus branchés et des plus branchés. et les lieux de musique live les plus fréquentés de tout le comté de North, un club réservé aux membres où des favoris locaux et des artistes nationaux tels que le Pat Travers Band apparaissent sur scène, souvent lors d'avantages sociaux et de collectes de fonds. Les bénéficiaires vont des Jeux olympiques spéciaux et des jouets pour tout-petits aux guerriers blessés et à un musicien local souffrant d'un cancer.

Salon en bas, avec juke-box et bibliothèque remplie de souvenirs d'orignal.

Photographie de Thomas K. Arnold

Du Site Web de l'Oceanside Lodge: «L'Oceanside Moose Lodge est apprécié pour les rassemblements branchés, les buts philanthropiques et l'ambiance côtière sans vergogne. C'est le secret le mieux gardé de South O pour des groupes impressionnants, des cocktails inventifs et une humanité incroyable. "

Outre la salle de réception et le bar, il y a un «salon» et une salle de jeux au rez-de-chaussée, ce dernier étant équipé d'une piscine et d'un baby-foot. Le salon, orné de meubles du milieu du siècle, comprend un juke-box avec des classiques tels que «El Paso» de Marty Robbins, «Spanish Eyes» d'Al Martino et «Memories are Made of This» de Dean Martin. Il y a une sorte de sanctuaire dans le passé illustre du Moose Lodge, y compris une pile de brochures – Moose Rituals, secrétaire de poche, Et un Manuel officiel pour les officiers et les comités d'élan – et un assortiment de souvenirs tels qu'un porte-stylo avec une statuette d'orignal et une plaque sur laquelle est inscrit «Strong and Majestic».

Les murs du salon et de l'entrée sont ornés de photos en noir et blanc d'anciens officiers de Moose Lodge et de photos colorisées de «Ladies of the Moose».

A l'étage, un salon spacieux et une galerie d'art, où les membres sont libres de se détendre lorsque le lodge est ouvert, du mercredi au vendredi soir, à partir de 17 h. Les samedis sont réservés aux collectes de fonds et aux événements spéciaux. Il y a environ un an, une de ces émissions a organisé une réunion pour This Kids, un groupe populaire du comté du Nord des années 1970 et 1980. Guitariste Stevie Salas, l'élève le plus célèbre du groupe était là. Il a tourné et enregistré avec Rod Stewart, Mick Jagger et George Clinton, et a connu une carrière solo avec une base de chansons particulièrement solide au Japon.

Piste de danse pendant que Aviator Stash joue.

Photographie de Thomas K. Arnold

"Voici le truc, quand nous étions enfants ici à Oceanside, une fois par an, quelqu'un demandait à son grand-père de nous laisser utiliser le Moose Lodge, et c'était comme remonter dans le temps – rideaux puants, sols usés, un endroit vraiment funky, »Se souvient Salas. «Nous jouions et faisions des fêtes et il y avait des femmes barmen qui avaient environ 70 ans. Et puis, il y a cinq ans, quand mes copains avec qui j'ai grandi ont décidé de prendre le contrôle de l'orignal et de le faire revivre. »

L'endroit était un dépotoir

Un de ces «copains» était Allen Carrasco, un natif d'Oceanside de 57 ans qui travaille comme directeur de création indépendant. Carrasco, comme Salas, se souvient du Moose Lodge depuis son adolescence. De temps en temps, lui et ses amis louaient le lodge pour des fêtes et des collectes de fonds.

Avance rapide jusqu'en 2015. Carrasco voulait organiser un concert bénéfice pour la fille d'un ami qui souffrait d'une tumeur au cerveau. Il a décidé de vérifier le Moose Lodge, et dès qu'il a franchi la porte, il a pu voir qu'il s'était considérablement détérioré depuis la dernière fois qu'il était là.

«Je suis entré dans le lodge un jour quand il pleuvait», se souvient-il. «De l'eau fuyait du plafond, et à une extrémité du bar se trouvaient quatre vieux gars, versant leurs bières sur de la glace sans même s'en apercevoir. L'endroit était un dépotoir; on pouvait le sentir de l'autre côté de la rue. »

Gémissements au Moose Lodge.

Photographie de Thomas K. Arnold

Pourtant, la chambre était grande et le prix était correct. Le concert, avec une poignée de groupes locaux, a été un énorme succès, se souvient Carrasco. «Nous avons fait le plein. Et à la fin de la nuit, après avoir donné 2000 $ à cette petite fille, un groupe d'entre nous se tenait dehors à deux heures du matin, regardant ce panneau géant de Moose Lodge, tous allumés, et nous avons dit: “ Nous devons faire quelque chose à propos de cet endroit. "

Carrasco et certains de ses amis ont rencontré Peter Katzmark, à l’époque, le chef du lodge – appelé «gouverneur» – et il a partagé sa consternation face à la tristesse du Moose Lodge. "Il y avait peut-être 25 membres, tous âgés de plus de 70 ans, sur la liste, et la moitié d'entre eux étaient probablement décédés, juste pour qu'ils puissent garder les chiffres afin que (la direction de l'organisation Moose) ne ferme pas", se souvient Carrasco. «Ils ont loué l'étage aux Alcooliques anonymes et ils ont payé juste assez de loyer pour garder l'endroit ouvert. Mais à peine. Aucune plomberie ne fonctionnait, il y avait des plateaux sous chaque robinet et de la moisissure noire dans les murs. C'était juste un pansement sur un pansement. »

Katzmark a remis la charte du club à Carrasco et à son équipage, "et nous avons vidé les lieux", a déclaré Carrasco. Ils ont restauré l'intérieur, réparé la plomberie, conçu une nouvelle toile de fond en bois pour le bar et déchiré le plafond de la pièce principale, exposant «ces beaux chevrons bruns». Ensuite, ils ont peint l'endroit en peinture rouge, brune et turquoise. "Les murs étaient un accident", a déclaré Carrasco. "Nous venions de les peindre lorsque le gars du plâtre est revenu et a dit qu'il ne les avait pas encore poncés. Pour nous montrer, il a poncé une petite partie du mur qui a créé ces stries blanches vraiment fraîches. Nous lui avons donc dit de continuer. »

La restauration du Moose Lodge «n'est qu'un processus continu», explique Jay Malik, un colonel à la retraite du Corps des Marines qui est l'actuel gouverneur du Lodge. Alors que le bar et la salle de divertissement ont été les premiers à être aménagés, «nous venons de mettre tout le matériel de jeu dedans il y a un mois».

Aujourd'hui, le Moose Lodge No. 1325 compte environ 450 membres, chacun payant une cotisation annuelle de 45 $. Cela leur donne accès au pavillon local et à tous les autres pavillons Moose. (L'admission aux concerts est en supplément.) L'argent va à l'organisation internationale Moose dans l'Illinois pour soutenir Mooseheart, un campus de 1000 acres à l'extérieur de Chicago qui sert de lieu de vie privé éducatif et sûr pour jusqu'à 500 enfants et adolescents dans le besoin; et Moosehaven, une communauté de retraités à l'extérieur de Jacksonville, en Floride, qui offre une aide à la vie aux membres plus âgés de Moose.

Le Moose Lodge local recueille suffisamment d'argent grâce à la location d'installations, aux activités de financement et à la vente de bars et de marchandises pour payer les taxes et les assurances sur l'immeuble «et garder les lumières allumées», dit Malik. En plus de cela, dit-il, le lodge recueille jusqu'à 75 000 $ par an pour la charité, lorsque vous combinez les événements produits par le lodge lui-même avec des collectes de fonds externes par d'autres organisations à but non lucratif.

«Dans notre cœur, nous sommes toujours une organisation philanthropique», dit-il.

Le Moose Lodge n ° 1325 est dirigé par un conseil d'administration composé de 12 membres, actuellement dirigé par Malik en tant que gouverneur. Il comprend John Gilley, qui est membre depuis plus de 30 ans et faisait partie de l'équipe d'origine qui a ressuscité le lodge avec Carrasco; Sean Griffin, un officier de probation à la retraite de San Diego; Kim Blaylock, chef de bataillon des pompiers de Carlsbad à la retraite; Tony Mata, un ancien surfeur professionnel; et le conseiller financier Mark Buckman, également membre de l'équipe de résurrection d'origine.

Reviens, garçon Dougie

Samedi soir. The Moose Lodge est bondé, un flou de corps tourbillonnants en tant que groupe de célébrités – y compris Ron Blair, le bassiste de longue date avec Tom Petty et les Heartbreakers, maintenant résidents de Carlsbad; et Winston Watson, qui a battu pour Bob Dylan dans les années 1990 après un passage dans Stevie Salas » post-This Kids Band, Color Code – joue des classiques du rock comme «Feelin’ Alright »de Dave Mason, rendu célèbre par Joe Cocker, et« Ready for Love »de Bad Company.

C’est un avantage pour la Fondation ALMA Rescue – Animals’s Lives Matter, Always – un organisme de bienfaisance local dirigé par Erin Riley-Carrasco, l’épouse d’Allen Carrasco. Les billets sont à 30 $, raides pour le Moose Lodge, mais bon, c'est pour une bonne cause. Il y a un stand de tacos de rue géré par l'Oceanside Kitchen Collaborative, une bière pression de 3 $, et une vente aux enchères et un tirage au sort silencieux où les prix vont de divers paniers pour chiens à des locations de vacances et des cartes-cadeaux à certains restaurants vraiment cool ainsi que des spas et des soins du visage.

Et en plus, le groupe! Mis à part Blair et Watson, la programmation comprend trois anciens de This Kids: le chanteur principal Patrick Pinamonti – qui travaille maintenant comme électricien, mais qui aurait dû avoir un gros succès en musique, étant donné qu'il a un jeu de tuyaux quelque part entre Steve Perry de Journey et Bon Scott, le chanteur original en AC / DC – le guitariste Paul Martinez et le claviériste Dave Judy. Stevie Salas était censé réussir, mais il était attaché à Toronto.

Réchauffer la foule: des groupes locaux populaires, le Keg Band et 40 Proof.

La chose la plus frappante au sujet des avantages de ce soir est la diversité de la foule. Jeunes, vieux, vieux, jeunes. Hippie, hipster et pas si branché.

J'ai découvert pour la première fois le Moose Lodge dans le sud de Oceanside à la fin des années 1990, lorsque mon collègue de Carlsbad, Doug Desjardins, et moi-même avons travaillé dans une publication spécialisée dans le divertissement à domicile, Magazine Video Store. La plupart du temps, nous faisions du covoiturage et parfois, lorsque la I-5 était sauvegardée, nous quittions l'autoroute à Oceanside Harbor et prenions la route côtière vers le sud.

Chaque fois que nous sommes passés en voiture au Moose Lodge, nous avons ri et plaisanté à l'idée de nous rejoindre. Nous avons imaginé un groupe de vieillards avec des chapeaux d'orignal, car notre seul point de référence était la renommée des Racoons of Jackie Gleason. Une ou deux fois, nous nous sommes même arrêtés, voulant jeter un coup d'œil. Mais la porte était toujours verrouillée.

Eh bien, Dougie, plus de 20 ans plus tard, tu devrais revenir.

Les membres plus âgés l'adorent

La musique attire les gens, ceux qui achètent des abonnements annuels de 45 $, ce qui maintient le lodge en bonne grâce auprès de l'organisation internationale, et les gens qui achètent des boissons, ce qui soutient les efforts opérationnels et philanthropiques du club.

John Gilley, était l'un des membres de l'équipage d'origine qui a ressuscité le Moose Lodge en 2015. Il était également le seul qui était un membre réel du lodge, ayant rejoint en 1991, quand il avait 24 ans. «À l'époque, j'essayais pour me lancer dans la promotion de musiciens locaux, de groupes, deejays, ce genre de choses, et je cherchais un endroit pour organiser des événements », explique Gilley, un directeur d'AT & T de 52 ans. «Mon père et mon oncle m'avaient recommandé de parler au conseil d'administration et de leur présenter ce que j'essayais de faire, alors je l'ai fait et j'ai fini par me joindre.»

Au début, dit Gilley, il produisait un concert ou une danse tous les deux mois, ce qui rendait le conseil d'administration heureux, car le bar faisait de bonnes affaires. Mais après qu'il s'est marié et a fondé une famille, ses événements sont devenus moins fréquents, «et après un certain temps, j'ai cessé de les faire tout à fait.»

Jusqu'à maintenant. «La musique est notre meilleure avenue pour attirer les gens», dit Gilley. «Lorsque nous avons commencé ce projet, toutes les personnes impliquées étaient dans la scène musicale ou dans le monde de la musique sous une forme ou une autre, que ce soit de vrais musiciens ou des groupes de direction ou faisant du son ou simplement être amis avec des musiciens. La scène musicale du comté de North a toujours été diversifiée et dynamique, et nous avons pensé que la meilleure façon de saisir la démographie dont nous avions besoin pour revitaliser le lodge était de se concentrer sur la musique live. Et le plus drôle, c'est que les membres plus âgés l'adorent. Ils étaient en phase avec cela. »

Aujourd'hui, des actes musicaux jouent tous les vendredis soirs, réservés par Shane Dolly, un batteur local. Le premier vendredi du mois est réservé aux chanteurs et auteurs-compositeurs, sur le modèle du Bluebird Café de Nashville. D'autres vendredis proposent un éventail de groupes de blues, country, folk-rock, heavy metal et même punk, avec un accent sur «Americana», étant donné la proximité du lodge avec Camp Pendleton et le fait qu'un bon pourcentage de ses membres sont actifs ou retraité militaire.

Les habitués incluent le Keg Band, 40 Proof et les Tighten-Ups. De temps en temps, de grands noms s'y succèdent, comme les Paladins, un célèbre groupe de rockabilly dont le bassiste debout, Thomas Yearsley, possède un studio d'enregistrement juste en bas de la rue.

«Nous avons également eu des redevances nationales: Trey Twitty, le petit-fils de Conway Twitty, et Taylor Lynn, la petite-fille de Loretta Lynn», explique Gilley. "Nous avons eu des chanteurs folkloriques, et nous avons eu des groupes punk avec des mosh pits."

Puits de Mosh et bois verrouillés

L'Oceanside Moose Lodge n'est pas simplement un autre club de musique live. Le lodge organise des réunions hebdomadaires où les traditions et les rituels tels que la légende des cornes verrouillées et la cérémonie des neuf heures sont honorés.

La légende des cornes verrouillées vient en premier. Selon Le manuel du Lodge, dernière mise à jour en janvier 2015, après la prière d'ouverture et le salut au drapeau vient cet échange entre le Gouverneur et les membres:

Gouverneur: «Frères, quel est le devoir de chaque membre Moose? Vous répéterez après moi. Pour respecter nos obligations fraternelles. »

Membres: «Pour respecter nos obligations fraternelles.»

Gouverneur: "Pour renforcer et maintenir le cercle de défense."

Membres: «Pour renforcer et maintenir le cercle de défense.»

Gouverneur: «Et dans notre vie quotidienne, conduisons…»

Membres: «Et dans notre vie quotidienne, conduisons…»

Gouverneur: «… pour illustrer la pureté, l'aide et le progrès.»

Membres: «… pour illustrer la pureté, l'aide et le progrès.»

Gouverneur: «Frères, formez le cercle de défense en plaçant votre main gauche sur votre cœur en signe de sincérité, placez votre main droite sur l'épaule gauche du frère à votre droite en signe d'amitié et écoutez la 'Légende de les cornes verrouillées.

(Les officiers et les membres forment le cercle de défense autour de l'autel. Chaque membre fait face à l'autel et positionne les mains comme indiqué. Le gouverneur attend jusqu'à ce que le cercle soit formé, puis avance vers la position 8 par une ouverture créée par le sergent d'armes. le sergent d'armes ouvre puis ferme le cercle après avoir pris sa place devant le poste du gouverneur. Le gouverneur place sa main gauche sur son cœur, mais ne lève pas la main droite.)

Gouverneur: «Dans la nature sauvage du nord du pays, deux nobles orignaux, chefs de troupeau, se sont rencontrés dans un combat mortel. Aujourd'hui, leurs bois enfermés, rappel silencieux de la futilité de l'antagonisme et du conflit, gisent dans les plaines. Nous nous rencontrons ce soir en tant que frères unis dans une cause commune. Laissez l'esprit d'harmonie et de respect fraternel guider nos délibérations. Sinon, nous serons aveuglés par la leçon des «cornes verrouillées». Frères, je vous souhaite la bienvenue et vous demande de regagner votre place et de rester debout. »

Je me glisse dans le Moose Lodge un mercredi soir. C'est la réunion du conseil d'administration, et les 12 membres du conseil d'administration sont assis autour d'une table dans le salon à l'étage, devant eux soit une bière Pacifico, un iPhone, ou les deux. Les affaires prennent fin, mais certaines questions demeurent. Quelques tabourets de bar doivent être remplacés – le meilleur prix est pour une douzaine, mais est-ce trop? L'exposition d'art rotative dans la galerie à l'étage devrait-elle inclure des tatoueurs? Comment le lodge peut-il impliquer au mieux les commerçants locaux? Peut-être en offrant des rabais sur le site Web de Moose Lodge? Et comment progresse le travail sur les story-boards qui racontent l'histoire du Moose Lodge, que Malik aimerait voir accroché dans le couloir d'entrée?

À la fin de la réunion, les membres du conseil d'administration se lèvent et font face au nord-est. Il est temps pour une autre tradition d'orignal, la cérémonie des neuf heures. Encore une fois, selon Le manuel du Lodge: «À neuf heures du soir, partout où des orignaux sont rassemblés au nom de l'Ordre, ils sont priés de se tenir debout, face à Mooseheart, de croiser les bras sur la poitrine et de baisser la tête un instant dans une prière silencieuse, répétant de concert les paroles de la cérémonie des neuf heures. Lors d’une réunion ordinaire, le gouverneur devrait convoquer la cérémonie le plus près possible de neuf heures. »

(C'est seulement 7, mais comme Malik me le dira plus tard, c'est 9 à Mooseheart.)

Gouverneur: (donne deux raps) «Il est maintenant neuf heures. A ce moment, les petits enfants de Mooseheart s'agenouillent à leur lit pour faire leurs prières du soir. Faisons face à Mooseheart (gestes du gouverneur en direction de Mooseheart), croisons les bras, inclinons la tête et rejoignons-les dans une prière silencieuse.

(Les lumières se sont éteintes mais jamais éteintes, les carillons ont retenti lentement neuf fois.)

Gouverneur: "Répétez après moi: laissez les petits enfants venir à moi."

Membres: «Que les petits enfants viennent à moi.»

Gouverneur: «Ne les éloignez pas.»

Membres: «Ne les éloignez pas.»

Gouverneur: "Car ils sont comme le Royaume des Cieux."

Membres: «Car ils sont comme le Royaume des Cieux.»

Gouverneur: "Que Dieu bénisse Mooseheart."

Membres: «Que Dieu bénisse Mooseheart.»

Gilley a déclaré qu'il était important de maintenir certaines des traditions clés de l'orignal, comme les cérémonies d'ouverture et de clôture. «Nous ne voulons pas perdre de vue ce que l’organisation représente», dit-il. «En tant que groupe, nous devons encore nous rappeler qui nous sommes et ce que nous défendons. S'amuser et écouter de la musique en direct est formidable, mais en fin de compte, nous sommes là pour la communauté, pour faire notre part pour nos concitoyens. »

Une race mourante

Tout compte fait, les 1600 Moose Lodges comptent environ 650 000 membres. Quelques-uns ont suivi le modèle Oceanside Moose Lodge et se sont réinventés. La plupart n'en ont pas.

Le calendrier du Moose Lodge à Belleville, Michigan, une ville de moins de 4000 habitants dans le comté de Wayne, à environ 30 miles au sud-ouest de Détroit, comprend des jeux de bunco, des tournois de bowling et un atelier de bricolage du dimanche après-midi.

Le Moose Lodge à Huntsville, Alabama, est connu pour ses soirées bingo hebdomadaires du vendredi, tandis que le Moose Lodge à Sylvania, Ohio, propose un «petit-déjeuner de bière» hebdomadaire le dimanche matin, une friture et une cuisson de poisson le vendredi après-midi, et des événements spéciaux tels qu'un Tirage au sort le 28 mars.

Plus près de chez nous, le Moose Lodge à Kearny Mesa, sur Ruffin Road, propose des tournois hebdomadaires de palets, une ligue de billard et des cours de danse.

Le Moose Lodge à Jacksonville, en Floride, a été fermé il y a moins d'un an par l'International Loyal Order of Moose. Tab Turke, le dernier «gouverneur» du lodge, a déclaré à une station de radio locale: «Nous avons, depuis un certain temps, des difficultés financières et des membres éphémères, ainsi qu'un manque de participation bénévole…. Honnêtement, je crois que les clubs philanthropiques commencent à diminuer maintenant. L'âge moyen des membres était d'environ 55 à 60 ans, et nous avons du mal à recruter des membres plus jeunes. »

Carrasco peut sympathiser. «Nous sommes l'un des Moose Lodges à la croissance la plus rapide du pays», dit-il. "Les gens viennent de partout dans le sud de la Californie et même d'autres parties du pays et disent:" Wow, cet endroit … ""

Carrasco remercie la communauté d'Oceanside autant que quiconque d'avoir ressuscité l'ancienne Moose Lodge n ° 1325.

«Nous avons beaucoup d'événements spéciaux comme des fêtes d'anniversaire et des services commémoratifs», dit-il. "Un ami a fait don d'un système de son et a amené un groupe d'enfants, alors maintenant le Ecole du rock est ici deux ou trois fois par an, et de 10 h à 22 h, nous sommes pleins de familles, comme si vous étiez allé à un match de la Petite Ligue et que les gradins étaient pleins. »

Les dirigeants de la ville, eux aussi, «nous ont embrassés», dit Carrasco. "Nous avons organisé un mémorial pour le répartiteur de la police d'Oceanside qui a été tué dans un accident de voiture", dit-il. «Le maire était ici sur notre scène il y a quelques semaines, jouant de la musique, et chaque membre du conseil municipal est également venu ici.»

Chuck Lowery, ancien membre du conseil et maire adjoint, a déclaré: «Je sais ce qu'ils font là-bas et je pense que c'est assez génial. Ils ont pris une organisation complètement délabrée, presque décédée et y ont donné un peu de vie. C'est incroyable."

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