Formé dans les montagnes de la vallée, ce natif de Northridge fait partie de la toute première équipe nationale de planche à roulettes de descente – Daily News

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Elle affiche souvent un large sourire effronté. Elle a peint des tournesols sur son casque et adore cuisiner. Mais il serait imprudent de sous-estimer les tripes de cette fille au sommet d'une montagne avec son pied posé sur une planche à roulettes.

Rachel Bruskoff, 26 ans, fait partie de la première équipe nationale américaine de planche à roulettes de descente – un groupe de six femmes et six hommes se préparant pour les World Roller Games en juillet à Barcelone et rivalisant pour participer aux Jeux olympiques de 2020 ou 2024.

Le sport de la planche à roulettes verra ses débuts olympiques inauguraux à Tokyo cet été, mais ce n'est que le patinage de park et de rue – pensez aux halfpipes, rails et kick-flips. Ce que Bruskoff et ses pairs font, c'est la course de longboard, un sport relativement plus jeune qui travaille toujours pour faire la coupe olympique.

Bruskoff, originaire de Northridge, est mieux connue dans la communauté du patinage de descente en tricot serré sous le nom de «Bagels» – un jeu sur son origine juive et son affection pour les anneaux de pâte bouillie. Elle a grandi en jouant au softball pendant des années, notamment au Granada Hills High School et au Mission College, mais a commencé à patiner à 19 ans lorsqu'elle a trouvé une scène de longboard en plein essor au CSUN grâce à un ami.

Depuis ses jours d'apprentissage de la croisière sur les collines de Balboa, Simi Valley et Malibu, elle a terminé première dans plusieurs compétitions sur six continents et a été classée à la fois deuxième et troisième au monde pour le patinage de descente féminin.

«Être dans la vallée et avoir toutes les montagnes autour, c'est un véritable terrain de jeu», a-t-elle déclaré après une course d'échauffement samedi sur la route du canyon de Little Tujunga, juste au nord de Sylmar. Son partenaire Grayson est également un longboarder passionné.

«Depuis le début, j'ai vraiment apprécié la communauté», a-t-elle déclaré. "Les patineurs professionnels de LA viendraient à nos sessions CSUN et je serais tellement inspiré comme" Whoah, je veux faire ça ". Finalement, j'ai réalisé que j'étais vraiment bon dans ce domaine, surtout pour une femme. »

Debout à 5 pieds de haut, la petite stature de Bruskoff l'aide à couper des virages incroyablement serrés dans les collines sinueuses du canyon. Sur de longues portions de route droites, elle peut atteindre 65 miles à l'heure – mesurée à l'aide d'une voiture qui roule à proximité.

Elle et les 11 autres membres de l'équipe nationale de patinage de descente se sont qualifiés via les classements au cours des deux dernières années lors de la tournée mondiale annuelle organisée par la Fédération internationale de descente.

Bien que le sport quelque peu rebelle du skateboard traditionnel soit prêté plus de légitimité En mars, avec son introduction aux Jeux de Tokyo en 2020, Bruskoff a déclaré que certains défis restaient à relever pour les patineurs espérant être pris au sérieux.

«La plupart des gens qui passent devant nous sourient et agitent, mais certains choisissent de crier comme« vous ne pouvez pas faire ça ici », ou« j'appelle les flics »ou« vous essayez juste de vous suicider ». Une fois, une femme m'a dit: «En tant que jeune femme, comment osez-vous faire ça!» Alors je leur ai simplement crié dessus », a-t-elle dit.

Bruskoff essaie de rester sur des routes peu fréquentées lorsqu'elle sort pour rouler au moins deux fois par semaine, mais cela n'a pas du tout empêché les blessures. Elle a été renversée par le volant d'une camionnette alors qu'elle tournait un coin en 2014, mais elle est repartie avec de simples ecchymoses.

"Je connais des parents qui fuient leurs enfants pour être des planchistes ou des enfants qui ont été expulsés de la maison pour cela", a-t-elle déclaré, ajoutant que ses parents n'étaient que du soutien.

Alors que le skateboard traditionnel a fait ses débuts dans les années 1970 sur la côte ouest américaine, les courses de longboard ont vraiment démarré à la fin des années 1990 et au début des années 2000 avec une vague d'intérêt pour les entreprises et une forte performance aux X Games en 1998.

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