La liste des livres des fêtes de la science de la sueur 2019

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Le cyber lundi est passé, mais vous n'avez pas réussi à acquérir le bon chargement sans fil, quantifiant la vie, compatible avec la maison intelligente gadget techno portable pour tout le monde sur votre liste de Noël. C'est bon. Les livres sont bon marché tous les jours de l'année et regorgent de connaissances et d'inspiration. Voici quelques suggestions pour les nerds d'endurance, les geeks de la science et les gens simplement curieux intellectuellement dans votre vie (y compris vous).

Notez que ce sont principalement des livres que j'ai lus et appréciés cette année, mais pas nécessairement des livres publié cette année. Ma théorie de fonctionnement est qu'un bon livre vaut mieux qu'un nouveau livre. (Sur cette note, voici la liste de l'année dernière.)

«The Rise of the Ultra Runners», par Adharanand Finn

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(Photo: Avec la permission de Pegasus Books)

Finn, écrivain et éditeur britannique à Le gardien, a emmené sa famille vivre au Kenya pour son livre de 2013 Courir avec les Kenyans; puis il les a emmenés vivre au Japon pour son livre de 2017 La voie du coureur. Cette fois, les enfants ont pu rester à la maison alors qu'il explorait la sous-culture de course à pied qui connaissait la croissance la plus rapide. La nouvelle quête de Finn implique d'essayer de se qualifier et de terminer le célèbre Ultra-Trail du Mont-Blanc et, peut-être plus difficile, de comprendre pourquoi lui ou quelqu'un d'autre voudrait vouloir faire une telle chose.

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«Good to Go», par Christie Aschwanden

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(Photo: Gracieuseté de W. W. Norton & Company)

le meilleur livre dont on parle le plus sur la science de la performance sportive cette année est un choix facile. Cela ne veut pas dire ses messages sont cependant faciles à mettre en œuvre ou à accepter. Aschwanden, un journaliste scientifique très respecté, examine attentivement les preuves derrière les techniques de récupération post-exercice que les athlètes aiment tant, des vieux bains de glace simples aux cryosaunas de haute technologie aux conneries non vernies comme le pyjama infrarouge de Tom Brady. Dans presque tous les cas, le battage médiatique dépasse les preuves, mais cela ne signifie pas que la récupération n'est pas importante. Au lieu de cela, Aschwanden plaide pour une compréhension plus large des tensions dont nous essayons de nous remettre, et une vision plus holistique de ce que cela signifie de récupérer.

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«Range», par David Epstein

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(Photo: Avec la permission de Riverhead Books)

Le premier livre d'Epstein, en 2013, était Le gène du sport, qui reste à mon avis le meilleur livre de science du sport. Dans Gamme, il apporte la même rigueur à un sujet plus large: le sous-titre du livre est «Pourquoi les généralistes triomphent dans un monde spécialisé». Le fil conducteur reliant les deux sujets: repousser la notion populaire selon laquelle atteindre les échelons les plus élevés de réussite dans un domaine donné nécessite une obsession étroite de style Tiger Woods à partir du moment où vous quittez le berceau. Même Malcolm Gladwell, dont les travaux antérieurs ont aidé à populariser l'idée d'une «règle de 10 000 heures» de pratique pour réussir, l'aimait: «Pour des raisons que je ne peux pas expliquer», écrit-il, «David Epstein parvient à me faire profiter pleinement de l'expérience de se faire dire que tout ce que je pensais de quelque chose n'allait pas. » ("Ce qui est drôle", l'épouse d'Epstein a répondu sur Twitter, "Parce que c'est ce que j'ai ressenti après notre premier rendez-vous.")

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«Passion Paradox», par Brad Stulberg et Steve Magness

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(Photo: Avec la permission de Rodale Books)

Le livre précédent de Stulberg et Magness, Des performances de pointe, a été un grand succès – le genre de chose que vous penseriez mériter des bouchons de liège sautés et se prélasser au bord de la piscine. Au lieu de cela, les deux étaient des sujets épiques pour leur prochain livre avant même que le premier ne soit publié. Ce type de lecteur peut être extrêmement productif. C’est en grande partie la raison pour laquelle Magness est un entraîneur sur piste bien connu et Stulberg est, entre autres, chroniqueur pour À l'extérieur (le summum de la réussite humaine, à mon avis). Mais c'est aussi un court pas de là vers l'épuisement professionnel. C’est le paradoxe du nouveau titre du livre, alors que Stulberg et Magness explorent les joies et les pièges de l'all-in et comment le rendre durable.

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«Elle a le rire de sa mère», de Carl Zimmer

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(Photo: Avec la permission de Dutton)

Je vais être honnête: je pensais avoir une assez bonne maîtrise de la génétique. J'ai lu Le gène du sport et La double hélice, et j'ai de vagues souvenirs de la biologie au secondaire et à l'université. Que devais-je savoir de plus? Des tonnes, il s'avère. Le livre de Zimmer est fascinant, et je l'ai trouvé particulièrement intéressant à lire cette année, lorsque mes propres filles atteignent l'âge où ma femme et moi débattons constamment lequel d'entre nous (le cas échéant) devrait être blâmé ou prendre le mérite de leurs dernières escapades.

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«The Wife’s Tale», par Aida Edemariam

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(Photo: Avec la permission de Harper)

Si vous êtes un fan de course à distance, vous en savez probablement plus sur la riche culture et l'histoire de pays comme le Kenya et l'Éthiopie que la personne moyenne. Mais la lecture ce livre m'a rappelé le peu que je connais. C’est essentiellement une biographie d’Edemariam, un Gardien journaliste, de sa propre grand-mère, née il y a plus d'un siècle et mariée avant l'âge de 10 ans. Mais la biographie personnelle devient aussi une histoire intime et fascinante du pays lui-même. En d'autres termes: pour bien comprendre et apprécier les exploits de coureurs comme Haile Gebrselassie, il est utile de savoir qui était Haile Selassie.

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«Into the Planet», par Jill Heinerth

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(Photo: Courtoisie Ecco)

J'ai juste craqué celui-là ouvert, mais c'est un si bon début que je suis à l'aise de l'ajouter à la liste. Heinerth est l'un des leaders mondiaux de la plongée sous-marine, qui est l'une de ces activités que je classe là-haut avec l'escalade en solo gratuite en termes de folie. En fait, selon Heinerth, plus de personnes sont mortes en explorant des grottes sous-marines qu'en escaladant le mont Everest: typiquement environ 20 personnes meurent chaque année. Le livre la suit à travers des plongées à l'intérieur des icebergs antarctiques, fouillant des ruines mayas dans les gouffres de la péninsule du Yucatán et ailleurs dans le monde, et se débat avec les questions toujours présentes sur la façon d'équilibrer la peur, le danger et la recherche de la beauté.

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«The Right Stuff», par Tom Wolfe

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(Photo: Courtoisie Picador)

C'est un classique, publié pour la première fois en 1979, sur les premières années du programme des astronautes américains. C'est une excellente lecture pour de nombreuses raisons, mais l'une des choses qui m'ont frappé lorsque je l'ai lu au cours de l'été était la description par Wolfe de ce que c'était que d'être totalement concentré sur la poursuite d'un objectif vraiment très difficile. Il parlait de pilotes d'essai d'élite, mais certaines de ses descriptions auraient presque pu être tirées directement de John L. Parker, le classique de course culte de Jr., Une fois un coureur, qui avait été publié un an plus tôt:

"De là-haut à l'aube, le pilote a regardé les pauvres Las Vegas sans espoir (ou Yuma, Corpus Christi, Meridian, San Bernardino ou Dayton) et a commencé à se demander: comment peuvent-ils tous là-bas, ces pauvres âmes qui seront bientôt se réveiller et sortir de leurs rectangles minuscules et avancer le long de leurs petites autoroutes de nouilles vers les fentes et les rainures qui composent leur vie quotidienne – comment pourraient-ils vivre comme ça, avec tant de sérieux, s'ils avaient la moindre idée de ce que c'était ici dans la zone juste? "

OK, c'est un peu trop haut. Mais cela m'a rappelé, d'une manière oblique, ce que c'est que d'être dans la forme de votre vie et de naviguer à travers une très bonne course de tempo. Et le livre, dans l'ensemble, a renforcé ma détermination à toujours être à la recherche de quelque chose qui m'entraîne dans cette zone juste.

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Maintenant pour quelques coups rapides:

Grands coureurs

  • Le gros ajout au genre cette année a été celui de Matthew Futterman Courir jusqu'au bord, lequel raconte l'histoire de l'entraîneur de distance pionnier Bob Larsen. De nombreux fans connaissent Larsen en tant qu'entraîneur de longue date de Meb Keflezighi, mais la meilleure partie du livre traite de son travail de pionnier avec (comme le dit le sous-titre) "une bande de inadaptés" dans les années 1970.
  • En 2016, trois grandes biographies en anglais de la superstar tchèque Emil Zátopek ont ​​été publiées. J'étais tellement déchiré entre eux que je n'ai pas eu le temps de lire l'un d'entre eux, ce qui est une parodie complète, étant donné que Zátopek a une revendication décente sur le titre très contesté de meilleur coureur de tous les temps. Pour corriger ce problème, je viens de terminer le travail de Richard Askwith Aujourd'hui, nous mourons un peu! Vous pouvez lire le début du prologue pour gratuit sur Amazon: essayez-le, et je vous garantis que vous finirez par lire le tout.
  • Et juste pour terminer le voyage de la nostalgie, consultez le livre de Neal Bascomb 2004 The Perfect Mile. Après un an qui a vu un humain courir 26,2 miles en moins de deux heures, au cours desquelles nous avons été soumis à un flux infini d'analogies au mile de quatre minutes (certains d'entre moi—Désolé!), C'est le moment idéal pour revoir le compte rendu définitif de ce qui s'est réellement passé dans les années qui ont précédé l'exploit de Roger Bannister.

Région sauvage

  • Le nouveau livre d'Adam Shoalts, Au-delà des arbres, raconte l'histoire de son épique excursion en canoë en solo de 2 500 milles à travers l'Arctique canadien d'ouest en est. Comme une pure histoire d'aventure, c'est un digne suivi de son best-seller de 2015 Contre le Nord. Mais les livres de Shoalts m'ont également incité à réfléchir un peu plus profondément à la raison pour laquelle je trouve ces sortes de voyages dans le désert si séduisantes – un sujet sur lequel j'ai écrit dans un essai récent pour le New York Review of Books’s NYRDaily.
  • L'un des livres les plus anciens que j'ai déterrés après avoir lu les contes de Shoalts était Un almanach du comté de sable, une collection d'essais du pionnier de la conservation, Aldo Leopold. La ligne la plus célèbre, peut-être encore plus résonnante maintenant que lorsque le livre a été publié pour la première fois en 1949: "À quoi servent quarante libertés sans un endroit vide sur la carte?"
  • Mais y a-t-il jamais eu vraiment de «points blancs» sur la carte? Livre de Charles C. Mann de 2005, 1491: Nouvelles révélations des Amériques avant Christophe Colomb, a rassemblé un vaste trésor de preuves archéologiques et anthropologiques pour brosser un tableau très différent de la nature sauvage prétendument «intacte» que les explorateurs européens ont trouvée. Cela vaut vraiment la peine d'être lu si, comme moi, vous aimez visiter les endroits les plus vides que vous pouvez trouver et les imaginer comme intacts par des mains humaines.

Divers

Vous voulez donc courir – non, faites ça course-un marathon? La troisième édition de Marathoning avancé, de Pete Pfitzinger et Scott Douglas, est maintenant disponible. Au cours des 18 années qui se sont écoulées depuis sa première apparition, il est devenu le guide par défaut de l'entraînement sérieux au marathon. Venez pour l'intro de Molly Huddle, restez pour les conseils sans fioritures et les plans de formation exhaustivement détaillés.

Si vous êtes un New yorkais nerd, vous apprécierez les histoires intérieures de Mary Norris Entre vous et moi: la confession d'une reine des virgules. Pour moi, le point culminant a été sa défense nostalgique à l'avance de s'en tenir aux règles traditionnelles de grammaire et de langue, même si elles se soustraient à l'usage courant: «'Qui' peut en effet être en train de disparaître», reconnaît-elle, «mais il en va de même Venise, et nous aimons toujours y aller. »

Et pendant que je partage mes lignes préférées, permettez-moi d'en ajouter une tirée du roman étonnant de Tommy Orange Là là, qui est maintenant publié dans un livre de poche: "Le problème avec la croyance est que vous devez croire que la croyance fonctionnera, vous devez croire en la croyance." Le livre d'Orange parle des Amérindiens urbains d'Oakland … mais pendant un instant, je n'ai pas pu m'empêcher de penser à Eliud Kipchoge.

Bientôt disponible

Voici trois livres à coller en précommande pour sonner à la nouvelle année. Kelly McGonigal's La joie du mouvement soutient que l'exercice peut et doit être une joie plutôt qu'une corvée. Roman Dial's Le fils de l'aventurier est un compte personnel de la recherche de Dial pour son fils Cody, qui a disparu au Costa Rica en 2014. Et enfin, Science de la course à pied: analysez votre technique, prévenez les blessures, révolutionnez votre entraînement est le premier livre de Chris Napier, un de mes amis qui est physiothérapeute avec l'équipe nationale canadienne et qui a également un doctorat. en biomécanique et en prévention des blessures (c'est-à-dire un bon gars à connaître).

Enfin, je vais brancher un plug pour mon propre livre, Endurer: l'esprit, le corps et les limites curieusement élastiques de la performance humaine, qui a été publié l'année dernière et est apparu sur le New York Times liste des best-sellers. Les gens (OK, ma mère) continuent de me demander de quoi je vais parler ensuite, et la réponse est: je ne sais pas, parce que je mets littéralement tout ce que je sais sur la science de l'endurance Supporter.

Bonne lecture et profitez des vacances!


Mon livre, Endurer: l'esprit, le corps et les limites curieusement élastiques de la performance humaine, avec une préface de Malcolm Gladwell, est maintenant disponible. Pour en savoir plus, rejoignez-moi sur Twitter et Facebooket inscrivez-vous à la science de la sueur Courriel.

Photo principale: Luke Mattson / Stocksy

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