Les skateurs de descente du comté de Summit réalisent le besoin de vitesse estivale malgré les risques et les règles

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FRISCO – À une époque numérique où de nombreuses connexions sont établies par ordinateur, Russell Janoviak s'est lié d'amitié avec le plus jeune et le plus jeune membre de sa tribu de descente de skate à un arrêt de bus Summit Stage.

Cela ressemblait à la façon dont les Rolling Stones Mick Jagger et Keith Richards se sont rencontrés. Il y a plus d'un demi-siècle, Richards a entamé une conversation avec Jagger lorsqu'il a été impressionné par les albums que Jagger portait alors qu'ils attendaient tous les deux dans une gare. Dans la même optique, le natif de l'Ohio, Janoviak, a entamé une conversation avec son collègue résident de Breckenridge et Harrison Bell, originaire de Caroline du Nord, quand il a remarqué la personnalisation du skateboard de Bell. À savoir, ce qui a attiré l'attention de Janoviak était un bloc de bois supplémentaire à l'avant de la planche qui empêche les planchistes de descente de voler de leurs planches lorsque, par exemple, frappant une fissure dans le trottoir en parcourant 40 miles par heure.

"Avec une configuration comme celle-là, vous devez savoir quelque chose sur le sport", a déclaré Janoviak. «Et je me disais:« Mec, ce gamin, il a un arrêt au pied. Il sait ce qu'il fait. Venez patiner avec nous. »

"Alors", a ajouté Janoviak, réfléchissant sur le moment, "un autre pour l'équipage."

«L’équipage», comme l’a dit Janoviak, est un groupe amical d’une dizaine de planchistes de descente qui vivent dans le comté et prennent le sport suffisamment au sérieux pour dépenser des centaines, des milliers de dollars en équipement – comme l’arrêt de pied – nécessaire pour «Bombarder» des sentiers récréatifs ou des routes ouvertes de cols de montagne. Les vitesses approchent, et dépassent parfois, 50 miles par heure. Compte tenu de la vitesse inhérente et du danger qui accompagne le passe-temps, la planche à roulettes de descente – pas le «longboard», comme l'équipage est certain de le préciser – est, à toutes fins utiles, la dernière frange relative hors la loi du skateboard.

Il y a vingt-cinq ans, la plupart des skates étaient considérés comme imprudents et nuisibles pour les communautés. Il y avait les T-shirts emblématiques «Le skate n'est pas un crime». Puis est venu Tony Hawk sur ESPN. La série de jeux vidéo Pro Skater de Tony Hawk a suivi. Et maintenant, le sport du skateboard dans les parcs n'est pas seulement accepté aux Jeux olympiques – qui débuteront à Tokyo l'été prochain – c'est une partie célèbre des communautés de sports d'action comme Summit County.

"Je suis allé au skatepark (Frisco) pour boire un verre d'eau", a déclaré l'un des membres de l'équipage, Troy Westbrook de Breckenridge, "et il y a littéralement une flotte pleine de petits enfants avec des planches à roulettes dans les mains. Comme une équipe de 30 petits enfants avec des planches à roulettes. "

Rouler ou ne pas rouler?
Mais la discipline de planche à roulettes bien-aimée de Westbrook n'est pas dans la même position dominante que la planche à roulettes de parc, ou même le style plus apprivoisé de longboard que de nombreux habitants du comté de Summit utilisent pour voyager d'une partie du comté à l'autre. Bien que la planche à roulettes en descente soit autorisée sur certaines parties des sentiers de loisirs du comté, chaque fois qu'un membre de l'équipe de descente roule sur une route ouverte comme l'un des nombreux cols de montagne à proximité, il enfreint techniquement la loi. Westbrook a déclaré que cela est dû au fait que les planches à roulettes de descente sont classées comme des «sous-verres jouets» aux yeux de la loi.

Avec cela, il est illégal sur les routes ouvertes, sauf pour la seule fois chaque année, une course de descente de planche à roulettes officiellement autorisée est autorisée dans la région: le Devil’s Peak Downhill annuel sur le col de Guanella, près de Georgetown. Lors de la course, des descentes comme Janoviak, Westbrook et le reste de leur équipage ont la possibilité légale de descendre sur les routes ouvertes.

Cet élément de hors-la-loi met l'équipage dans une situation difficile qui, selon eux, constitue un dilemme. D'une part, ils aiment le fait que leur équipage ressemble presque à une tribu où, pour rouler, il faut être suffisamment habile pour être remarqué et adopté par l'un des anciens. À partir de là, un vétéran comme Westbrook ou Kyle Peel de Breckenridge peut vous donner des informations sur l'équipement avant de rouler dans l'un des endroits secrets de l'équipage.

"Troy a vraiment été le premier à me présenter d'une certaine façon", a déclaré Bell. "Il a dit:" Ouais, tu as déjà fait du skateboard. Mais ce que cela doit être pris un peu plus au sérieux. "Et vous apprenez que lorsque vous roulez extrêmement près les uns des autres, il y a un niveau de confiance."

D'un autre côté, lorsque leur sport extrême choisi est jugé intouchable par certains dans une communauté de sports d'action comme Summit County, cela empêche le sport de devenir plus socialement acceptable et de réussir d'un point de vue monétaire. Et pour un downhiller comme Peel, qui adorerait voir un jour la planche à roulettes de descente aux Jeux olympiques, plus le sport est confiné aux tribus souterraines comme la leur, plus il faudra de temps pour que des événements plus officiellement approuvés soient approuvés. Et, avec moins d'événements sanctionnés, plus les membres de l'équipage doivent satisfaire leur besoin de vitesse illégalement.

«Cela pose un dilemme éthique», a déclaré Bell. "… Pour quelqu'un comme moi, il n'y a pas beaucoup d'événements qui seraient trop bons pour moi à un niveau de compétence intermédiaire. Il y en a si peu et c'est tellement pénible dans le ** de fermer une route, de sortir des balles de foin et d'être autorisé à le faire. "

Donc, oui, ces gars-là sont pleinement conscients qu'ils peuvent parfois rouler là où ils ne devraient pas être. Et ils sont prêts à prendre le risque physique de serrer les mains derrière le bas du dos, de rentrer la tête vers le torse et de s'agenouiller pour créer de la vitesse contre le vent. C’est un passe-temps qui a laissé d’autres downhillers paralysés au Colorado et morts ailleurs dans le monde.

Cela dit, l'équipage est catégorique: il fait suffisamment attention à son passe-temps pour qu'aucun d'entre eux n'ait jamais reçu de ticket pour la descente là où il ne devrait pas et aucun d'entre eux n'a jamais heurté un cycliste ou un piéton dans le comté de Summit. Bien que Bell admette qu'il a tué une marmotte qui a collé sa tête dans le recpath l'été dernier.

Dans l'ensemble, pour beaucoup, ce type de risque serait tout à fait la charge à assumer sur votre conscience lorsque vous descendez la chaussée à 55 mph. Alors, pourquoi le font-ils?

"Vous patinez depuis si longtemps", a déclaré Peel, originaire de Floride, "et vous êtes comme, je vais essayer autre chose."

"Un peu plus de temps, mec, tu vas mieux", a ajouté Westbrook. "Vous avez investi du temps et de l'énergie et c'est comme ça que j'ai évolué vers où j'en suis. Je n'ai jamais été vraiment, personnellement, trop compétitif en tant que patineur en tant qu'individu. J'aimais vraiment patiner et surfer sur le trottoir, garder le lambeau toute la saison. C’est comme ça que je m’y suis impliquée, un peu par défaut – les gens qui font du skateboard, être avec ces personnes me motivent à être rapide. »

Besoin de vitesse, besoin de sécurité
L'équipage prend la sécurité et la perception du public de leur sport très au sérieux, même s'ils sont coincés dans ces limbes de sports extrêmes, entre la fierté d'être les rares à faire ce qu'ils font dans le comté tout en voulant que le sport soit plus socialement acceptée. Par exemple, lorsque l'équipage sort pour rouler, des casques spécialisés sont indispensables. Les protecteurs de colonne vertébrale sont également obligatoires, tout comme les gants spéciaux avec des blocs de paume de planche à découper de 3 pouces de profondeur fixés à l'intérieur pour aider à contrôler la vitesse et à tourner et s'arrêter sur le trottoir. Et souvent, sur les routes de montagne ouvertes, les membres de l'équipage enfilent des combinaisons en cuir intégral pour encore plus de protection – et, bien sûr, de vitesse.

Le sport lui-même, a convenu l'équipage, est beaucoup plus difficile que le snowboard. Exemple: lorsque vous êtes sur une planche à neige, il est possible de faire évoluer votre mouvement pendant que vous glissez plus lentement dans la neige. Sur une planche à roulettes de descente, cependant, il n'y a pas de telles plumes. De plus, toutes les roues de l'équipage ont la dureté équivalente à une roue de planche à roulettes d'origine, tout comme une balle molle est une balle de baseball. Mais même avec des roues plus tolérantes et des configurations personnalisées, apprendre correctement à arrêter et à contrôler la vitesse pendant la descente est un niveau de difficulté différent. Il s'agit d'apprendre à lancer votre planche sur le côté tout en évitant les hauts parements et en dévalant le trottoir depuis votre planche. Nous apprenons à faire basculer votre balance sur ce bloc de planche à découper sur votre main. Et vous apprendrez à vérifier votre vitesse avec des chaussures spéciales dont la bande de roulement littérale adhère au fond.

Différents types de descente
Certains membres de l'équipage poussent le sport encore plus loin. Mike DeGrado est un habitant de Frisco né et élevé qui a vu le sport se développer au cours des douze dernières années. Enfant, il admirait et apprenait des longboarders locaux de longue date tels que Tim «Slim» Decamp. À ce jour, lui et d'autres membres de l'équipage idolâtrent le descendant d'élite de l'armée israélienne Daina Banks, qui a une maison à Dillon.

Mais, pour une raison quelconque, se lever n'était pas suffisant pour DeGrado lors de la descente. Il voulait se coucher. Il opte donc pour des variations de descente – pieds en premier – et squelette – tête en tête – quand il monte, par exemple, avec l'équipage jusqu'à Copper Mountain depuis le sommet du col Vail.

Dans un monde de rêve, DeGrado atteindra les trois chiffres, 100 mph, lors du squelette sur un circuit fermé sanctionné comme le Maryhill Festival of Speed ​​annuel dans l'État de Washington. L'équipage a fait un voyage de groupe l'été dernier pour améliorer légalement ses compétences.

Pour l'instant, cependant, de retour à la maison, DeGrado se contente de rouler avec sa joyeuse tribu de speedsters Summit à leurs endroits secrets. Et, peu importe où leur marque de skate progresse d'ici, DeGrado et l'équipage veulent aller vite. Ils ont besoin de cette vitesse en été même s'ils ne se souviennent pas exactement comment et pourquoi leur vie de skateboard est devenue ce mode de vie hors la loi.

"Je ne sais toujours pas", a déclaré DeGrado en riant, "comment je me suis mis à le faire non plus."

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