Une entreprise de «micro-mobilité» déploie un longboard électrique | 2019-12-27

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Une entreprise locale vise à rendre les déplacements sur le campus et dans le quartier amusants, faciles et «à la pointe» avec les débuts d'un nouveau longboard motorisé.

Salvatore "Sam" Vilardi, PDG et co-fondateur de SoulArc Boards basé à Hudsonville, et Mitch Mulder, directeur créatif et copropriétaire, ont tranquillement réorganisé leur entreprise fondée en 2008 au cours des 18 derniers mois pour lancer le "bon" longboard qui offrira aux utilisateurs «la conduite parfaite».

En tant qu'étudiant il y a de nombreuses années au Kendall College of Art & Design, Mulder a conçu un projet de classe unique: une version provisoire d'une planche à roulettes qui pourrait imiter le sentiment de sculpter dans la poudre profonde et d'attraper des vagues parfaites sans jamais avoir à quitter le trottoir.

Des années plus tard, Mulder rêvait toujours de la planche et espérait la produire. Il a consulté Vilardi – qui était alors ingénieur en mécanique et collègue de Mulder chez Curious-id, une firme de design à Fruitport – et le couple a conçu la planche SoulArc comme une planche à roulettes (en quelque sorte) qui imite la sensation de surf ou de snowboard due à son plateau en érable dur perché au sommet d'un ressort performant.

Le pont assure la stabilité, tandis que le ressort absorbe et transfère l'énergie «pour recréer la sensation d'une course parfaite sur les pentes».

Ils ont formé leur entreprise en 2008 et ont commencé à expédier son premier produit, la carte SoulArc de performance standard, en 2009.

SoulArc Boards opère à partir d'un siège social et d'une installation de production de 1 500 pieds carrés au 4254 Central Parkway à Hudsonville. Les six partenaires commerciaux / copropriétaires de la société et deux employés à temps partiel se procurent les composants standard de la carte de performance auprès de fournisseurs basés aux États-Unis et effectuent l'assemblage à Hudsonville.

«Notre ressort en fibre de verre composite est fabriqué par une entreprise de LeRoy, dans le Michigan, nous obtenons notre terrasse en bois d'un groupe qui se trouve dans l'Illinois, puis nous sortons nos camions et nos roues de la Californie», a déclaré Vilardi.

Quand ils ont fait leurs débuts pour la première fois à leur conseil de performance, Vilardi et Mulder ont attiré l'attention des médias nationaux de médias tels que Popular Science, Men’s Health Magazine, Women’s Fitness, Maxim et GQ, ce qui a apporté un flot de possibilités de vente.

Le duo n'était pas préparé à leur popularité instantanée, n'ayant pas encore eu la chance de créer l'infrastructure nécessaire pour diriger une entreprise de fabrication.

Au cours des six dernières années, ils ont conservé leur emploi de jour et travaillé à la mise en place d'un modèle commercial durable pour SoulArc.

Maintenant, après une décennie de raffinement pour leur entreprise et sa «feuille de route des produits» et leur ingénierie, SoulArc Boards a déclaré avoir perfectionné le mécanisme de ressort et jumelé le concept original de la carte de performance avec un système de batterie et de moteur capable de atteindre 25 mph, exécutant un 15 -un rayon de mille et des pentes d'escalade allant jusqu'à 20 degrés "pour compléter cette véritable sensation de surf."

"Nous ne le savions pas à l'époque, mais en regardant en arrière maintenant, cette carte était censée être électrique", a déclaré Vilardi, notant que sa hauteur est beaucoup plus élevée par rapport aux autres cartes à roues, permettant aux composants électroniques d'être apposés sous la carte et nettoyer encore le sol.

Vilardi a déclaré que l'équipe de SoulArc était très intentionnelle d'éviter le terme «skateboard» dans la commercialisation du longboard, car ils considèrent leur entreprise comme un membre du marché de la «micro-mobilité».

«Notre intention est que ce soit une forme de véhicule. … Quand vous pensez initialement au skateboard, vous pensez à une petite planche que vous prenez (une piscine vide et patinez). Notre conseil d'administration n'est pas cela », a déclaré Vilardi.

«La façon dont nous considérons notre produit est, si je veux faire une croisière le dimanche dans ma Porsche, c'est le genre de SoulArc Performance Board. Ce n'est pas votre seule planche que vous allez avoir. Vous allez en posséder quelques-uns – mais la nôtre, c'est quand vous voulez sortir pour une promenade de sculpture relaxante et agréable; c'est à ce moment-là que vous retirez le SoulArc. "

Le nouveau SoulArc Electric Board Beta Edition est disponible à l'achat sur soularcboards.com pour 799 $, et le SoulArc Performance Board est disponible pour 280 $.

D'ici la mi-2020, la société prévoit de publier une version mise à jour du tableau de bord d'origine.

Il travaille également sur la sortie d'une nouvelle version de l'ElRod, une carte de banlieue de base (145 $) que la société a initialement déployée il y a quatre ou cinq ans. L'objectif ultime est de vendre des versions motorisées et non motorisées à un prix plus abordable que les modèles performants et électriques.

En plus de ses ventes en ligne, l’équipe de direction de SoulArc travaille à la construction d’une présence en gros dans les magasins de détail en plein air ainsi que dans les magasins de vélos haut de gamme et de vélos motorisés.

Toujours en 2020, SoulArc Boards travaille à l'ajout de composants IoT à la carte électrique, y compris un projecteur de réalité augmentée qui créerait un parcours de terrain virtuel que les utilisateurs peuvent suivre pour améliorer leur expérience. Les coureurs pouvaient également s'enregistrer et revenir en arrière et refaire le parcours pour améliorer leurs performances, et un processeur central sur la carte permettrait aux utilisateurs de s'interfacer avec d'autres coureurs pour les laisser «courir» et apprendre de nouvelles techniques les uns des autres malgré leur différents endroits.

"Nous avons beaucoup d'idées différentes", a déclaré Vilardi. «Nous sommes une entreprise locale qui commence vraiment à promouvoir la technologie de manière unique. Ce que nous essayons de faire avec ce côté AR du longboard n'a tout simplement pas été fait. C'est assez avant-gardiste. "

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