Surfez cet été! Top 6 des spots de surf locaux pour les débutants

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Je n'ai jamais pensé apprendre à surfer, surtout dans la trentaine.

J'ai toujours adoré l'océan et le boogie board, mais j'étais terrifiée à l'idée de surfer après une mauvaise expérience que j'avais eue quand j'étais enfant.

En janvier, mon amie Carrie Boudrias a suivi des cours de surf privés pour son anniversaire. Son mari, Chet, les a aussi achetés pour moi, alors elle aurait un copain de surf.

Nous avons réservé nos cours de deux heures et deux jours avec Jeff Hawkins, directeur de Fort Pierce Surf & Skate, pour le dernier week-end de février. L'eau à Pepper Park Beachside était encore froide, alors Hawkins et son assistant nous ont apporté des combinaisons.

Après que Hawkins ait expliqué comment positionner, pagayer et sauter sur la planche, nous avons frappé l'eau.

Le premier jour a été une lutte pour moi; Je ne pouvais pas attraper une vague. Ensuite, mon ami a commencé à surfer sur des vagues de 3 à 4 pieds et mon feu de compétition a été allumé. Sur la dernière vague, je me suis finalement levé.

Le deuxième jour a été beaucoup plus excitant, rattraper et tenir debout sur plus de vagues. Même avec des requins fileurs qui sautent à l'horizon derrière nous, je ne voulais pas m'arrêter.

J'étais accro. Je ne pensais qu'à surfer. J'en ai même rêvé.

J'ai continué à surfer le week-end à Pepper Park en louant ou en empruntant de longues planches de surf souples. Fin mars, j'ai heurté un mur dans ma progression. Je n'avais pas attrapé de vague depuis un moment.

Une grosse houle a traversé la zone qui était probablement trop grosse pour un débutant comme moi, mais j'avais besoin de l'entraînement.

J'ai donc pris une profonde inspiration et j'ai commencé à pagayer dans les vagues. Je me suis retourné et des nageoires de requin ont surgi juste derrière moi.

Surpris, je suis tombé de la planche mais j'ai remonté – juste à temps pour qu'une vague massive se brise sur moi. La planche de surf s'est retournée et m'a coupé le karaté dans la gorge.

Je pensais en avoir fini avec le surf. Se sentant vaincu, je suis allé au surf shop les larmes aux yeux, cherchant conseil auprès de Hawkins.

Il m'a dit d'être patient. Le surf n'est pas un sport qui peut être pratiqué en quelques semaines ou mois.

"Le surf prend des années à apprendre", a déclaré Hawkins.

J'ai suivi ses conseils et changé de perspective. Hawkins, qui a commencé Sonic Surfboards avec son frère en 1994 et qui surfait localement depuis 1982, m'a rejoint pour quelques sessions de surf les jours avec des sets plus grands pour me faire confiance.

Depuis lors, j'ai continué à surfer et à attraper des vagues à Pepper Park chaque week-end – parfois même deux fois par week-end.

Maintenant que le surf est devenu ma passion, je voulais trouver les meilleurs spots de surf locaux pour les débutants.

Il est temps d'essayer, Treasure Coast

La Floride n'est pas une destination de surf de renommée mondiale comme Hawaï, l'Australie ou la Californie, mais c'est l'endroit idéal pour les débutants.

(L'État pompe toujours des professionnels. Regardez la liste actuelle du World Championship League Championship Tour. La plus ancienne, Kelly Slater, 47 ans, et la plus jeune, Caroline Marks, 17 ans, sont de Floride.)

Si vous voulez éviter les endroits surpeuplés avec des surfeurs expérimentés dans les parcs d'État de Sebastian Inlet et de Fort Pierce Inlet, la Treasure Coast a au moins six superbes spots pour les surfeurs débutants.

Pepper Park Beachside: 3302 N. State Road A1A, Fort Pierce

Bruce "Spunky" Strunk, qui a vendu son magasin de surf de longue date à Fort Pierce et a pris sa retraite fin mai, surfe localement depuis 1971.

Il a suggéré Pepper Park parce qu'il a une série de bancs de sable qui créent une pause décontractée. Les hauts-fonds extérieurs de la plage empêchent les vagues de devenir trop grosses.

"C'est une bien meilleure pause pour les petites vagues pour accueillir les surfeurs débutants", a déclaré Strunk. "Vous voulez un peu d'une vague qui se brise le long du banc de sable au lieu de simplement aspirer et fermer tout d'un coup."

De plus, Pepper Park, qui se trouve en face d'une caserne de pompiers, dispose de sauveteurs. Ils surveillent les mauvaises conditions météorologiques, la vie marine et les courants de rip.

"Vous avez la sécurité de savoir si quelque chose se produit", a déclaré Strunk, "vous êtes entre de bonnes mains."

Plage de Waveland: 10350 S. Ocean Drive, Jensen Beach

Strunk a averti qu'il n'y avait pas de barrière de corail extérieure pour briser les vagues lorsque la houle devenait grande, mais la plage a généralement une vague douce pendant l'été. De plus, il a des sauveteurs.

"Ce n'est qu'une de ces belles vagues hors des sentiers battus où vous ne trouverez pas beaucoup de monde", a déclaré Strunk.

Parc d'État d'Avalon: North State Road A1A, à 4 milles au nord du parc d'État de Fort Pierce Inlet ou à 9 milles au sud de Vero Beach

Avalon est une bonne plage pour les surfeurs débutants et intermédiaires qui est également hors des sentiers battus, dit-il, mais elle n'est pas surveillée.

Les vagues se brisent à l'extérieur et voyagent le long d'un banc de sable, ce qui en fait un long trajet, a-t-il déclaré. C'est un bon endroit pour les planches de longboard et de forme amusante.

"La majorité des vagues sont assez petites et assez vides", a déclaré Strunk.

Avec une longue plage disponible, les surfeurs peuvent s'étaler et trouver facilement des vagues.

"Il est généralement très peu fréquenté", a déclaré Strunk. "Cela peut prendre pas mal de surfeurs, bien que vous n'ayez pas tendance à en voir autant là-bas, même quand c'est bon."

Dollman Park Beachside: 9200 S. Ocean Drive, Jensen Beach

Dollman est bon pour les débutants les jours de petites vagues, a déclaré Strunk. Il y a de petites et grandes vagues qui ont récemment été découvertes par des surfeurs de Fort Pierce, Jensen Beach et Stuart.

"Pendant les journées canines de l'été, c'est un excellent endroit où aller", a déclaré Strunk.

Attraper des vagues à mi-marée – environ deux heures après la marée basse morte ou deux heures avant la pleine marée haute – fonctionne mieux pour tous les spots du comté de Sainte-Lucie, a-t-il déclaré.

Plage de Stuart: 889 N.E. Ocean Blvd., Stuart

Tara Schwartz, qui possède Ohana Surf Shop, utilise Stuart pour les leçons et emmène les débutants à l'extrémité sud près du parking en terre. Il a une petite pause et n'est pas trop profond, a-t-elle dit. La plage est surveillée.

"Il semble toujours y avoir un petit banc de sable à l'extrémité sud", a déclaré Schwartz. "C'est un fond sablonneux. Vous n'avez jamais à vous soucier de frapper des pierres. "

Elle a suggéré d'aller juste avant ou juste après la marée basse – une fenêtre de deux à trois heures. Sinon, l'eau serait trop profonde pour que des vagues de 1 à 2 pieds se brisent sur le banc de sable.

"Plus la vague est petite, mieux vous voulez que ce banc de sable soit", a déclaré Schwartz. "Cela fait (la vague) surgir."

Plage de Jensen: 4191 N.E. Ocean Blvd., Jensen Beach

Brett Jenkins, copropriétaire de Cowabunga Surf and Sport avec ses parents, utilise Jensen pour ses cours. Il enseignait à l'extrémité nord à cause d'un banc de sable, mais il a changé. Maintenant, il enseigne dans différentes parties de la plage, qui a des sauveteurs.

"Même pendant la houle estivale, où il n'y a pas de vague vraiment ailleurs", a déclaré Jenkins, "il a encore assez de force pour se lever et se briser parce qu'il est si peu profond."

Près de la marée basse, le banc de sable est jusqu'aux genoux jusqu'à la taille, il est donc parfait pour les petites vagues.

"La meilleure expérience à avoir en tant que surfeur débutant sera probablement à une pause à marée basse avec une petite vague de 1 à 2 pieds qui est juste une sorte de roulement", a déclaré Jenkins.

Laurie K. Blandford est la journaliste et chroniqueuse de TCPalm dédiée à la recherche des meilleures choses à faire sur la Treasure Coast. Lisez sa chronique hebdomadaire, Laurie's Stories, sur TCPalm.com. Suivez-la sur Twitter à @TCPalmLaurie ou Facebook à faceboook.com/TCPalmLaurie.

Magasins de surf Treasure Coast avec leçons

Fort Pierce Surf & Skate

  • Adresse: 2126 N.U.S.1, Fort Pierce
  • Cours de surf: 100 $ pour deux heures
  • Location de planches de surf: 30 $ par jour (uniquement des planches de surf à toit souple)
  • Surf camp: 6-15 ans, 10 enfants par semaine; 8 h 30 à 12 h 30 Mardi Vendredi; de la première semaine de juin à la troisième semaine d'août; 200 $ par semaine
  • Téléphone: 772-444-5282
  • Site Internet: www.facebook.com/fortpiercesurf.skate

Ohana Surf Shop

  • Adresse: 652 N.E. Ocean Blvd., Stuart
  • Cours de surf: 80 $ de l'heure ou 100 $ pour 90 minutes, comprend la planche de surf pour le reste de la journée (tarifs réduits pour les groupes)
  • Location de planches de surf: 20 $ par heure ou 45 $ par jour, plus 5 $ de rabais pour plusieurs jours
  • Surf camp: 5 ans et plus, 25 enfants par semaine; 9 h à 13 h Du lundi au vendredi, deuxième et quatrième semaines de juin et deuxième, quatrième et dernière semaine de juillet; 200 $ par semaine (le camp comprend également des planches à pagaie, des planches de skim et des planches de bodyboard)
  • Téléphone: 772-287-0041
  • Site Internet: www.ohanasurfshop.com

Cowabunga Surf & Sport

  • Adresse: 4336 N.E. Ocean Blvd., Jensen Beach
  • Cours de surf: 75 $ de l'heure ou 110 $ pour 90 minutes (tarifs réduits pour les étudiants supplémentaires)
  • Location de planches de surf: 15 $ – 35 $ pour deux heures, 30 $ – 60 $ par jour, 45 $ – 90 $ pour deux jours (le coût dépend de la planche de surf douce, dure ou premium)
  • Surf camp: 5-15 ans, 75 enfants par semaine; 9 h à 13 h pour 265 $ par semaine ou 9 h à 15 h pour 295 $ par semaine, du lundi au vendredi, de la première semaine de juin à la première semaine d'août (le camp comprend également le déjeuner, la chemise de camp, le bodyboard, le skim board, le toboggan flottant et les jeux de plage)
  • Téléphone: 772-334-7873
  • Site Internet: www.cowabungasurfandsport.com

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