Un grand concours de surf arrive à Long Beach | Herald Community Newspapers

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La plus grande compétition de surf professionnel depuis le Quiksilver Pro New York il y a près d'une décennie arrive à Long Beach en septembre, dans le cadre d'un arrêt sur le Ligue mondiale de surfInternational Tour de Longboard.

La ligue, anciennement l'Association of Surfing Professionals, annoncé le 22 février que Long Beach serait le troisième des quatre arrêts de la tournée professionnelle, après des compétitions à Noosa, en Australie, et en Galice, en Espagne.

L'événement, prévu du 6 au 12 septembre, devrait attirer certains des meilleurs surfeurs du monde, qui se rendront sur le Championnats du monde de longboard Open de Taiwan, où 24 hommes et 24 femmes se disputeront une bourse de 60 000 $ dans leurs divisions respectives.

"Il s'agit d'une étape majeure pour la WSL pour développer sa plateforme professionnelle de surf longboard, avec laquelle elle a des décennies d'histoire pour couronner les champions du monde du sport depuis 1986", a déclaré le surfeur de renom Devon Howard, directeur de la tournée de l'événement, dans un communiqué de presse. "Les ajouts d'événements à Noosa, en Galice et à New York apporteront désormais une course au titre passionnante pour cette discipline traditionnelle de la course à pied dans quatre régions distinctes qui sont toutes bien adaptées pour que les longboarders les plus stylés du monde affichent leur jeu de jambes impeccable."

En décembre, le WSL a reçu une subvention de 254 000 $ dans le cadre de l'initiative du Conseil de développement économique régional de l'État de New York pour lancer ce que l'État a décrit comme une compétition de surf professionnelle «historique». Selon l'État, la ligue utilisera les fonds pour promouvoir New York et Long Island et mettre en valeur la région en tant que «destination familiale de surf et côtière».

"Cette subvention montrera au monde entier ce que Long Beach sait déjà – que nous sommes le secret de surf le mieux gardé de la côte est", a déclaré le sénateur d'État Todd Kaminsky dans un communiqué.

"Le Longboard Tour est une expansion passionnante de nos événements de longboard existants et du Championnat du monde de longboard alors que nous cherchons à développer davantage cet aspect très important du surf", a déclaré Sophie Goldschmidt, directrice générale de la WSL, dans un communiqué. "Nous tenons à remercier Tourism and Events Queensland, Discover Long Island et la Division du tourisme de l'État de New York et I LOVE NY pour leur soutien afin de contribuer à l'organisation de cette tournée."

La World Surf League basée à Los Angeles, l'instance dirigeante du surf professionnel, est arrivée à Long Beach en 2011 pour Quiksilver Pro, le sixième des 11 événements de la tournée mondiale de cette année, au cours desquels 34 des meilleurs surfeurs du monde – dont la championne du monde à 11 reprises Kelly Slater – se sont disputés un prix sans précédent d'un million de dollars.

Le magasin de surf Unsound a sponsorisé les Quiksilver Pro New York Trials, et le pro local Balaram Stack est devenu le favori local du concours lorsqu'il a été nommé le premier participant au joker et a affronté Slater et d'autres pros vénérés.

Le concours, qui a été presque annulé après la tempête tropicale Irene, a attiré près de 100 000 personnes, a contribué à mettre le surf à New York sur la carte et a été considéré par beaucoup comme une aubaine pour les entreprises locales et l'économie.

Les surfeurs professionnels de grande vague Will et Cliff Skudin, propriétaires de Skudin Surf, basé à Long Beach, qui accueille l'événement WSL, ont déclaré qu'ils avaient travaillé avec des responsables de la ville et de l'État et la ligue pour attirer le Longboard Tour en ville.

"Depuis que je siège au conseil, je travaille avec Cliff (Skudin) pour ramener la World Surf League après Quiksilver et pour voir s'il y avait un moyen de le faire à plus petite échelle", a déclaré Anthony Eramo. , le président du conseil municipal. "Je pense que c'est un énorme avantage pour la communauté, en partie pour aider à relever nos défis fiscaux en amenant les gens à la ville pour acheter des laissez-passer de plage et visiter nos restaurants et magasins."

Eramo et Cliff Skudin ont déclaré que la WSL aurait pu choisir Montauk ou Rockaway pour accueillir l'événement. Le WSL, a déclaré Skudin, utilise sa compétition de longboard comme un «tremplin» pour de futurs événements potentiels en ville, comme un autre concours pro de shortboard au niveau de Quiksilver.

"Quand nous leur avons parlé, ils avaient quelques choix et nous avons fait pression sur le WSL pour l'amener à Long Beach", a déclaré Skudin. «Pour la première année, ils veulent faire le Longboard Tour et grandir à partir de là. Ils voulaient revenir à New York, et cette année, ils veulent vraiment se concentrer sur la communauté du surf et son histoire. »

Eramo a déclaré que le Longboard Tour ne serait pas aussi grand ou n'attirerait pas les mêmes foules que le Quiksilver Pro, mais comprendrait une semaine d'événements autour de la ville. Il a attribué au succès d'une compétition de stand-up paddleboard professionnel à Long Beach l'année dernière d'avoir aidé à persuader les officiels de la WSL de choisir la ville pour le Longboard Tour. "J'espère que cela pourrait être un autre événement que Long Beach organise chaque année", a-t-il déclaré.

Will Skudin a déclaré qu'il avait eu la chance de parler avec les organisateurs d'événements au cours des dernières années lors de la compétition sur le Big Wave Tour du WSL. "Nous avons cherché à ce qu'ils reviennent à New York avec un événement", a-t-il déclaré. «Avec le soutien de la ville de Long Beach et de la communauté locale, nous sommes honorés d'accueillir leur retour dans notre arrière-cour. C'est juste le début!"

Chaque événement du Longboard Tour attribuera 6 000 points au classement des championnats du monde et offrira une bourse de 30 000 $ dans les divisions hommes et femmes. Un longboard mesure au moins neuf pieds de long, et les Skudins ont déclaré que le surf longboard a une histoire riche en ville.

"Le longboard est le point de départ du surf", a déclaré Will. "Il s'agit plus d'une danse, avec grâce et fluidité, que votre surf traditionnel de haute performance. L'un n'est pas meilleur que l'autre; (ils ne sont) que deux disciplines et manières de surfer sur une vague totalement différentes. La bonne chose à propos d'un événement de longboard est que vous n'avez pas besoin que les vagues soient si grandes pour courir. Cela permet aux organisateurs et aux surfeurs d'avoir plus d'occasions de planifier à l'avance. »

Johnny Barnas, copropriétaire de Moku Surf NY dans le West End, qui organise un Longboard Classic annuel en septembre depuis 2014, a déclaré que les surfeurs locaux auront la possibilité de participer à l'événement WSL et que Moku participerait à des essais. compétition.

"Les sections locales auront la possibilité de participer soit par le biais de notre concours, soit par le biais des essais", a déclaré Barnas. "Il y a des longboarders incroyables dans cette ville, et nous sommes très heureux de leur donner l'opportunité de montrer au monde ce dont ils sont capables ici à New York."

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