Les magasins indépendants d'East Lansing sont confrontés à des défis de marché uniques

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La restauration de la démographie des collèges peut entraîner des ventes sporadiques pour les entreprises, en raison de l'horaire saisonnier des semestres universitaires – un fait pour les entreprises d'East Lansing The Bike Shop et Boutique Action Board expérience de première main.

The Bike Shop

Trek Vandecar, propriétaire de The Bike Shop, a déclaré que la gestion du magasin de six ans est une montagne russe en raison des changements constants qu'il doit apporter pour suivre sa clientèle.

"Nous choisissons notre inventaire en fonction de ce que nous pensons que nous vendrons aux enfants du collège", a déclaré Vandecar. «Nous modifions parfois notre inventaire à différentes périodes de l'année pour répondre aux besoins des personnes en ville à cette période de l'année.»

Le Bike Shop s'adresse aux étudiants en proposant des vélos hybrides – qui combinent des fonctionnalités de vélo de route, de randonnée et de vélo de montagne – à des prix abordables. L'inventaire estival est adapté aux familles locales et comprend davantage de vélos pour enfants.

Vandecar a déclaré que la météo avait un impact sur son entreprise, car presque tout le monde recherche des méthodes de déplacement plus chaudes et plus protectrices en hiver.

"Nous espérons que le temps restera agréable plus tard dans l'année, car les étudiants reviendront ici en août et septembre", a-t-il déclaré. «Plus cela reste agréable, plus nous faisons des affaires. Vous verrez qu'il fait froid, les élèves commenceront à chercher d'autres options, à prendre le bus ou certains finiront par avoir des voitures. "

Les petites entreprises méritent plus d'appréciation, a déclaré Vandecar. L'expérience client est une priorité pour lui, tandis que les chaînes de magasins exercent une pression sur elles pour qu'elles réalisent des ventes pour leurs supérieurs.

"Nous voulons vous présenter des informations pour vous aider à prendre une décision et vous laisser faire votre propre chose et vous laisser décider", a-t-il déclaré. "C'est différent, à notre manière."

Boutique Action Board

Le propriétaire Jim MacGregor a ouvert Action Board Shop en 2011 quand il a remarqué que de nombreux étudiants avaient fait de la planche à roulettes en classe, mais il n'y avait personne pour répondre au marché du longboard.

"Il n'y avait pas vraiment de magasins locaux qui offraient une sélection décente", a déclaré MacGregor.

En tant qu'ancien étudiant de MSU, il a dit qu'il connaissait le marché et avait choisi un endroit accessible à pied pour son magasin pour les étudiants de commodité.

Une difficulté majeure pour l'entreprise est de gérer le temps froid du Michigan, ce qui élimine trois mois de planche à voile en classe, a-t-il déclaré.

Avec les difficultés d'un marché saisonnier, MacGregor a déclaré que les entreprises indépendantes ont besoin de plus d'appréciation et de soutien. Parce que son magasin n'a pas le budget pour embaucher plus de personnel comme les grandes entreprises, il a dit qu'il devait remplir le rôle de nombreux postes – ce qui l'obligeait à travailler de longues heures.

"Vous devez porter de nombreux chapeaux", a-t-il déclaré. "Nous n'avons pas le budget comme une énorme entreprise."

Il gère les ventes, la comptabilité, le développement de sites Web et les commandes d'emballage, le forçant à «être très familier avec tous les aspects de l'entreprise et à ne pas avoir peur de le faire réellement».

MacGregor a déclaré qu'une connaissance personnelle du longboard est ce qui sépare le service client de sa boutique de celui d'un magasin comme Zumiez, une chaîne de vente au détail de skateboard et de vêtements.

«Nous roulons tous les jours, nous connaissons donc vraiment le produit et nous pouvons aider les clients à personnaliser les planches en fonction de leurs besoins», a-t-il déclaré.

L'expérience client d'Action Board Shop va au-delà de l'expérience en magasin – la boutique offre des autocollants.

"Nous les voyons autour du campus et cela nous fait vraiment du bien de soutenir une entreprise locale", a déclaré MacGregor.

Étant donné que les étudiants MSU constituent la majeure partie de la population de ses clients, il a déclaré que la boutique se concentre sur les moments où la plupart des étudiants sont sur le campus.

"Nous sommes sur un marché unique localement, où il s'agit d'une activité saisonnière", a déclaré MacGregor. «Les étudiants ne sont ici que neuf mois par an.»

Les magasins locaux préférés des étudiants

Lauren Wallenfels, journaliste senior de MSU, et Rian Jackson, étudiant en deuxième année de journalisme, ont partagé leurs entreprises indépendantes préférées à East Lansing.

Wallenfels dit qu'elle aime le magasin de crème glacée Tasty Twist parce que l'entreprise a plus de contrôle sur ses prix et la qualité des produits.

"Ce sont davantage des produits locaux, donc je pense que c'est important pour l'industrie alimentaire en particulier", a déclaré Wallenfels.

Jackson a dit Mac Men est un endroit bon marché pour réparer des ordinateurs. Elle a dit qu'elle admirait les propriétaires d'entreprises locales, car ils reflètent un esprit d'entreprise.

"Quand les gens démarrent une petite entreprise, ce sont des gens ordinaires comme nous et ils ont juste le rêve", a déclaré Jackson. «Je pense que c'est vraiment cool. Ils devraient pouvoir vivre leurs rêves. »

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