Tudor franchit la barrière de l'âge au Noosa Longboard Open | Swellnet Dispatch

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Lors d'un festival de surf à Noosa qui était surtout quelque chose de moins qu'un spectacle visuel, j'ai été ravi à tant de niveaux de voir Joel Tudor remporter l'ouverture de la saison WSL pour la tournée mondiale de longboard, le Noosa Longboard Open.

J'ai rencontré Joel pour la première fois il y a plus de 25 ans quand il était l'enfant terrible au Biarritz Surf Festival en France, chevauchant des anneaux autour de ses aînés, et sa carrière depuis a été brillante, avec des titres mondiaux en 1998 et 2004, et le développement de sa propre série sur invitation qui a influencé une génération de longboarders et changé la direction du pauvre cousin souvent oublié du surf professionnel.

Comme Ben Collins l'a écrit sur le site Web de WSL: «Même si vous mettez de côté ses capacités sur une planche de surf, l'argument pourrait être avancé qu'il mérite la victoire – et le tir d'un troisième titre mondial – plus que n'importe quel autre bûcheron. Après tout, il a battu un groupe de surfeurs inspiré par lui, dans un format nouveau et amélioré qu'il a presque forcé à créer. Tudor, formé par des mentors tels que Nat Young et le regretté Donald Takayama, a été un champion stoïque et parfois polarisant du longboard traditionnel. »

Alors que le Tudor le plus mature était sur une offensive de charme à Noosa la semaine dernière, il est vrai qu'il n'a jamais hésité à se présenter et à prendre position, généralement juste mais parfois défendable, mais il était sensiblement réticent à revendiquer un autre record du monde la semaine dernière – à 43 ans, devenant le plus ancien longboarder à remporter un événement de la WSL World Tour, à seulement quelques mois du record général de Kelly Slater, remportant le Billabong Pro Tahiti à 44 ans en 2016. Quand j'ai partagé un câlin avec lui quelques instants après qu'il était présidé sur la plage après une finale étonnamment mordante contre son compatriote californien Kevin Skvarna, il était plus intéressé à partager la joie de gagner un événement devant les fils Tosh et Judah.

"Oh mec, les avoir ici sur la plage à regarder est la cerise sur le gâteau", a-t-il dit. "Cela me donne envie de continuer et de gagner un autre titre mondial afin qu'ils puissent voir que ce n'était pas seulement une histoire que j'ai inventée!"

Un câlin d'homme de fête de Judah Tudor (WSL / Dave Glennon)

En effet, après s'être qualifié pour le reste du Tour de Longboard de la World Surf League 2020, Tudor a confirmé son intention de participer à toutes les épreuves le même jour que son compatriote vétéran Kelly Slater, 48 ans, a confirmé qu'il "aurait une fissure" à un 12e titre mondial. en 2020. En surf pro, cela pourrait-il être l'année des vieux pets?

La victoire de Joel Tudor à Noosa la semaine dernière a été dans des vagues assez contestables lors des beach breaks de Noosa West, mais pas sur le célèbre First Point, où, à part par les chiens, aucune vague n'a été surfée pendant tout le festival de surf, pour la première fois depuis 1999, quand ironiquement Tudor a remporté son dernier titre Noosa avec une exposition éblouissante à Castaways Beach. Entre temps, Joel a été un concurrent occasionnel à Noosa, et en 2012, je l'ai convaincu, ainsi que ses bailleurs de fonds chez Vans, d'apporter le Vans Joel Tudor Duct Tape Invitational à notre festival de surf.

En 2013 et 2015, le Duct Tape a été le point culminant du festival, présentant un style traditionnel de longboard qui gagnait du terrain sur les vagues ponctuelles parfaites de Noosa.

Depuis près d'une décennie maintenant, la série Duct Tape a encadré de nombreux champions – l'actuel champion du monde de longboard Justin Quintal et Harrison Roach de Noosa – et a eu une profonde influence sur le longboard dans le monde, ce qui n'est plus évident nulle part que dans le nouveau- tournée mondiale de style WSL, désormais dirigée par le styliste traditionnel Devon Howard, lui-même un Duct Taper occasionnel.

Peu importe ce que vous pensez du longboard – et j'entends les haineux aiguiser leurs doigts de textos pendant que j'écris – les contributions de Joel Tudor au surf sont allées bien au-delà de la discipline pour laquelle il est à juste titre célèbre, et il a été une source d'inspiration pour d'innombrables surfeurs. sortir des sentiers battus et les conduire tous.

J'ai été ravi de le voir revenir dans le cercle des vainqueurs, et je lui prends mon chapeau hippie souple Joel Tudor.

// PHIL JARRATT

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