Surf's up à Fukushima 9 ans après un accident nucléaire – Environnement

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Chaque matin, qu'il pleuve ou qu'il fasse beau, Koji Suzuki, 64 ans, attrape sa planche et vérifie le surf qui s'écrase sur la côte de Fukushima, parmi les meilleurs rollers du Japon.

La plage locale de Suzuki, Minamisoma, se trouve à environ 30 kilomètres au nord de la centrale nucléaire de Fukushima Daiichi, qui est paralysée, et il se souvient encore très bien du 11 mars 2011, lorsqu'un tsunami imposant déclenché par un séisme de magnitude 9,0 s'est abattu à l'intérieur des terres, ravageant l'installation.

Les vagues impitoyables ont également anéanti tout son quartier côtier de quelque 70 ménages, y compris sa boutique de surf. Il s'enfuit, laissant tout derrière lui sauf deux shortboards qui se trouvaient dans sa voiture de fuite.

"J'ai perdu ma maison, mon travail et ma boutique. Ma mère est décédée pendant son évacuation et mon père a suivi en quelques mois. J'ai tout perdu. Sauf mon surf", a-t-il expliqué à l'AFP.

À son retour cet été-là, la plage était jonchée de débris de maisons brisées.

L'effondrement de la centrale de Fukushima Daiichi, le pire accident nucléaire depuis Tchernobyl, provoquait toujours des fuites de rayonnement dans l'environnement, forçant environ 160 000 personnes à évacuer.

Mais Suzuki était déterminé à se remettre à l'eau, où plusieurs courants se heurtent pour en faire l'un des meilleurs spots de surf du pays.

"C'était une vue déchirante, mais l'océan était là comme avant … Je pensais que si je n'allais pas dans l'eau maintenant, ce rivage serait mort pour toujours", a-t-il déclaré.

Après s'être assuré que les niveaux de rayonnement n'étaient pas dangereux, il a reculé dans les vagues – alors que les sauveteurs ratissaient toujours la plage pour les disparus et leurs corps.

Ce jour a marqué la reprise de sa passion du surf depuis des décennies.

"Je surfe environ 250 jours par an", a expliqué le vétéran, sortant de l'eau, planche sous le bras.

"Je ne fais une pause que le jour de l'An et le lendemain. Le reste de l'année, je viens voir l'océan tous les matins."

«Fukushima ne se remettra jamais»

Neuf ans plus tard, le Premier ministre Shinzo Abe tient à utiliser les prochains Jeux olympiques de Tokyo pour mettre en valeur la récupération de Fukushima, prévoyant de démarrer la jambe japonaise du relais de la flamme à partir de là.

Le gouvernement d'Abe a également levé un ordre d'évacuation pour certaines parties de Futaba, l'une des deux villes abritant la centrale nucléaire, afin de permettre au relais de la flamme de passer.

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Pour 2020, le surf fait ses débuts olympiques dans le cadre d'un effort pour rendre les Jeux plus intéressants pour les jeunes. L'événement aura lieu sur la plage de Tsurigasaki, à Chiba, au nord-est de Tokyo.

Suzuki a déclaré qu'il appréciait que Fukushima puisse recevoir un coup de pouce d'être décrit comme "sûr" dans les médias, mais ne croit pas aux "Jeux olympiques de récupération" vantés par le gouvernement.

"Fukushima ne se remettra jamais", a-t-il dit. "Je ne pourrai jamais retourner au même endroit où j'habitais et dirigeais ma boutique … Fukushima sera stigmatisée dans l'histoire, pour toujours."

Et malgré les efforts du gouvernement pour renouveler son image, la crise nucléaire de Fukushima est loin d'être terminée. Le Japon s'inquiète de ce qu'il faut faire avec environ un million de tonnes d'eau contaminée stockées dans des réservoirs sur le site de l'usine.

Le liquide radioactif, provenant de l'eau de refroidissement, des eaux souterraines et de la pluie qui s'infiltre quotidiennement dans la plante, est filtré pour éliminer la plupart des isotopes sauf le tritium.

L'Agence de surveillance nucléaire du monde, l'AIEA, a soutenu les plans japonais de rejeter l'eau dans l'océan, la décrivant comme une pratique "faite ailleurs".

Mais certains voisins du Japon, dont la Corée du Sud, ont soulevé des questions sur la sécurité, tandis que les pêcheurs locaux sont préoccupés par les risques de réputation.

Hideki Okumoto, professeur à l'Université de Fukushima qui a examiné les niveaux de rayonnement à terre, a déclaré que des données sûres n'amènent pas nécessairement les gens à se sentir en sécurité.

"Les niveaux de rayonnement ici ne sont pas différents de ceux d'avant l'accident nucléaire", a-t-il déclaré. "Nous devons juste continuer à vérifier et à divulguer les données en temps opportun, montrant qu'elles ne sont pas supérieures aux normes (de sécurité)."

«Eau de mer salée»

Suzuki ne doute pas de la science mais s'oppose aux plans de libération de l'eau, affirmant que les risques d'atteinte à la réputation pourraient être "un frein" à sa patrie.

"Nous avons encore beaucoup de nature ici, surtout pour le surf. J'aime cet endroit plus que partout ailleurs. J'aime les bonnes personnes ici, je me sens à l'aise", a-t-il déclaré.

"Je veux juste partager ce sentiment avec des gens qui ressentent la même chose. C'est assez bon pour moi."

L'été dernier, la ville de Minamisoma a officiellement ouvert la plage de Suzuki aux visiteurs pour la première fois depuis l'accident.

"C'était une sensation merveilleuse de voir des enfants s'ébattre dans l'eau agitée du rivage. Ils n'avaient même pas goûté d'eau salée jusque-là", a-t-il déclaré.

Suzuki, qui aura 65 ans plus tard ce mois-ci, espère que sa passion pour le surf ne sera plus jamais interrompue.

"Quand j'ai 70 ans et qu'un shortboard devient trop difficile à manoeuvrer, je pense à passer au longboard."

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