Une ville californienne amoureuse du ski longboard

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Les longboards ne sont pas réservés aux surfeurs.

Au milieu des années 1800, un demi-siècle avant que le surf n'atteigne le Golden State, le ski de longboard a décollé parmi les jeunes hommes athlétiques des camps miniers de la Sierra qui aimaient boire, jouer et faire de la route pendant leur temps libre. Ils ont attaché ce qu'on appelait des «patins» ou des «raquettes à neige» norvégiens – ces skis en bois de 12 pieds de long que vous voyez sur les murs des stations de ski d'autrefois – pour passer d'une cabine enneigée à une autre.

Avance rapide d'un siècle et demi dans la jeune ville de Johnsville (population: 20) au nord-ouest du lac Tahoe, où les habitants sont toujours fous de longboards – si fous qu'ils détiennent compétitions d'hiver chaque année.

«Le comté de Plumas a une histoire de ski très riche dans le Région de la Sierra perdue de Californie que peu de gens connaissent », explique Scott Lawson, directeur du Musée du comté de Plumas à proximité de Quincy. "La série historique Longboard Revival est un moyen de maintenir ces traditions en vie."

Max «El Diablo» Breedlove se prépare pour une course historique de la série Longboard Revival.

Max «El Diablo» Breedlove se prépare pour une course historique de la série Longboard Revival.

(Christopher Coughlin)

Cela se produit près d'Eureka Peak, anciennement appelé Gold Mountain, où les mineurs ont extrait environ 25 millions de dollars d'or en 1853. Les événements sont prévus pour le troisième dimanche de janvier, février et mars, le concours final étant considéré comme la course du «championnat du monde». Lawson ne connaît aucune autre course de longboard comme celles-ci dans l'Ouest.

Les participants portent des costumes d'époque et des bottes en cuir, qui sont fixées aux skis avec seulement deux sangles en cuir. Les coureurs doivent utiliser des longboards fabriqués à la main, que certains participants fabriquent eux-mêmes. D'autres sont disponibles à la location selon le principe du premier arrivé, premier servi.

Christopher Coughlin, un photographe qui a déménagé dans le comté de Plumas il y a trois ans de la région de la baie de San Francisco, a fabriqué ses propres longboards de 12 pieds 2 pouces en utilisant uniquement des outils à main dans une classe de collège communautaire. Il prévoit de courir cette année, une fois sa technique maîtrisée.

"Des centaines de personnes se présentent pour regarder ces courses, et je ne veux pas vraiment m'écraser et brûler devant une grande foule", dit-il. «Je vais donc devoir en pratiquer.

"Mais la fabrication des skis était un processus amusant, surtout si l'on considère que nous n'avons pas utilisé d'outils électriques", ajoute Coughlin. «J'ai également rejoint le club de ski local et je me suis fait de nouveaux amis grâce à lui.»

David Matuszak, 66 ans, qui vit entre Redlands et Yucaipa en Californie du Sud, a déclaré qu'il avait été intrigué par le ski longboard pendant près de 40 étés de recherche d'or dans le comté de Plumas. Il a écrit un livre sur son expérience dans le mont. Région de Shasta appelée «Nelson Point: Portrait d'une ville de la ruée vers l'or du Nord».

Les résidents de cette communauté qui sont restés pendant les hivers parfois très enneigés ont participé à des courses de longboard. Matuszak s'est lié d'amitié avec Lawson, qui, il y a environ dix ans, lui a donné une paire de longboards pour essayer le parcours de course quand personne n'était là.

Matuszak les a enfilés et a volé en bas de la colline, s'écrasant à environ 20 pieds de l'arrivée.

«Ces skis sont géants lorsque vous êtes dessus», dit-il. «Je suis un skieur de neige régulier depuis de nombreuses années, et les longboards semblaient avoir 12 pieds de long devant moi. Ils m'ont fait peur. Quand j'ai attrapé un pourboire, je suis tombé mais je n'ai pas été blessé. »

Matuszak a finalement réussi à participer à une course – avec des spectateurs – l'an dernier à Johnsville. Il est de nouveau tombé, s'est relevé et a terminé le cours. "Mais j'ai franchi la ligne d'arrivée et j'ai obtenu un temps officiel", vêtu d'une vieille paire de pantalons de bûcheron, de bretelles, d'un manteau d'époque et d'un chapeau de cowboy, dit-il.

Les débuts de la compétition de longboard

Abby Marshall montre son style gagnant aux courses de championnat à Johnsville, en Californie.

Abby Marshall montre son style gagnant aux courses de championnat à Johnsville, en Californie.

(Christopher Coughlin)

Peut-être le longboarder le plus célèbre du milieu des années 1800 était Snowshoe Thompson, un Norvégien qui a livré le courrier sur des skis de 10 pieds de Placerville aux avant-postes de la Sierra. Il a probablement couru une ou deux fois, mais probablement pas dans le comté de Plumas.

Pour les compétitions de mineurs, les skieurs ont essentiellement gravi une pente enneigée, poussé à l'aide d'un seul poteau, accroupi dans un repli aérodynamique et accéléré sur des planches de bois maigres de 12 à 15 pieds avec tourné – des conseils. Les compétitions de ski ont rapidement évolué, en particulier celles sur lesquelles vous pourriez gagner de l'argent.

Les premières courses de ski documentées aux États-Unis ont eu lieu en 1861 à l'extérieur de Onion Valley entre La Porte et Quincy dans le comté de Plumas. Les mineurs et les propriétaires de mines ont misé des milliers de dollars, le gagnant emportant jusqu'à 500 $, l'équivalent de plus de 15 000 $ aujourd'hui.

Lawson, qui a repris la tradition, dit qu'il est allé aussi vite que 45 mph sur les courses de longboard. Mais c'est le légendaire Cornish Bob, un mineur de Cornwall dans le sud-ouest de l'Angleterre, qui a établi un record en 1867. Il a apparemment attaché une paire de skis longs puis a volé sur un parcours escarpé de 1804 pieds près de La Porte devant des centaines de spectateurs.

Sa vitesse: 88,1 mph, grâce en partie au traitement de ses skis avec de la "dope" secrète, une sorte de cire à l'ancienne que son ami a appliquée au fond de ses longboards. Les ingrédients de la dope, précurseur de la cire de ski moderne, comprenaient la paraffine, le suif et le goudron, ainsi que les huiles de cèdre, de ricin et de pruche. Un additif préféré était "spermaceti", qui vient de la tête du cachalot, dit Lawson.

Pour ralentir au bas de la colline, comme le raconte l'histoire, Cornish Bob a traîné un seul poteau, envoyant un énorme panache de neige.

Comment les longboards ont été fabriqués

Les coureurs de longboard n'ont jamais osé tenter un virage pendant ou à la fin de la course car cela aurait risqué un crash périlleux. Les skis ont été conçus uniquement pour aller droit, sans carres pour tourner.

«Tomber avec une paire de ces longboards, c'est comme être au centre d'un hélicoptère avec eux qui tournent et s'agitent autour de votre tête», explique Lawson. "Vous pourriez vraiment vous blesser."

Les skis – certains aussi longs que 15 pieds, bien que 12 pieds semblent être le point idéal – ont été fabriqués par des menuisiers qualifiés, qui utilisaient des deux par quatre rabotés vers le bas à la queue et à l'avant, puis cuits à la vapeur pour recourber la pointe. Pour aider à la stabilité, les fabricants ont creusé une rainure au centre pour garder les skis droits. La rainure les a également rendus plus rapides car les coureurs pouvaient mettre un peu plus de dope sur leurs planches.

Le sport s'est éteint dans les années 1930, a fait un retour puis a de nouveau disparu dans les années 1950. Mais Rob Russell, un ancien président de Plumas Ski Club, avec Lawson et d'autres passionnés, a relancé les courses de ski de longboard en 1993. Les concours ont eu lieu près de Johnsville depuis, avec des règles strictes qui interdisent les cires modernes en faveur des anciennes recettes de dope. .

"Et aucune tricherie ou cracher n'est autorisée non plus", explique Lawson.

Russell, 66 ans, a remporté la course aux championnats du monde au moins huit fois. Et bien qu'il continue de concourir, il dit que la compétition «devient beaucoup plus difficile ces jours-ci, avec de jeunes hommes et femmes assez rapides.»

L'an dernier, un de ces coureurs était le skieur acrobatique Jonny Moseley, médaillé d'or aux Jeux olympiques d'hiver de 1998 à Nagano, au Japon.

Lawson a dit qu'il avait fait des parcours d'expositions aux stations de Mammoth Mountain, Soda Springs et Squaw Valley, où il a grimpé une pente et a redescendu. Il n'a jamais rêvé de monter dans un télésiège avec les longs skis en bois.

"Cela pourrait être difficile", dit-il. "Et je ne sais pas s'ils seraient même autorisés dans un domaine skiable. Donc, si vous avez une paire de longboards et que vous voulez les essayer dans un complexe, vous feriez probablement mieux de demander d'abord la permission. "

Aux courses

Jessica Nelson resserre les toiles de cuir traditionnelles, qui sont tout ce qui maintient chaque skieur attaché aux longboards pendant qu'ils dévalent les pentes.

Jessica Nelson resserre les toiles de cuir traditionnelles, qui sont tout ce qui maintient chaque skieur attaché aux longboards pendant qu'ils dévalent les pentes.

(Christopher Coughlin)

Le Plumas Ski Club accueillera la série historique Longboard Revival 2020 à midi le 19 janvier, le 16 février et le 15 mars au parc d'État Plumas-Eureka près de Johnsville. Vous payez 20 $ pour l'adhésion au club de ski et 20 $ pour la course. Les débutants sont encouragés à participer, tant qu'ils sont prêts à se planter et à apprendre. Des locations de ski (20 $) sont disponibles pour les 18 ans et plus.

Ou vous pouvez regarder gratuitement. La dernière course de championnat en mars attire généralement jusqu'à 600 personnes qui regardent 30 à 40 coureurs vêtus de costumes de l'époque minière. "Nous avons eu des gens qui n’ont jamais fait de ski," dit Lawson.

Info: plumasskiclub.org

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