Shoeless and shameless – Le spectre

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Le longboard de Matthew Romanyk est la seule chose qui sépare ses pieds nus du trottoir et une terrible brûlure de brosse lorsqu'il se fraye un chemin entre les étudiants, le long de Putnman Way et vers le Student Union.

Alors qu'il s'approche de la foule épaisse rassemblée autour du SU, Romanyk doit s'arrêter sans utiliser ses pieds pour se ralentir. Au lieu de cela, il saute, secouant simultanément sa planche dans ses mains et atterrit sur ses pieds nus – pas une égratignure sur eux.

À ce stade, ils sont trop durs pour ça.

Les étudiants de tout le campus ont qualifié le recrue indécis et le natif de Syracuse de «Barefoot Longboard Guy».

Romanyk, qui a cessé de porter des chaussures au début du semestre après avoir remarqué qu'un autre étudiant montait sur son longboard sans chaussures, dit que marcher pieds nus lui donne du pouvoir en l'aidant à «renforcer sa ténacité» – littéralement et métaphoriquement. Les membres de la communauté UB ont remarqué un homme blanc aux cheveux bruns faisant souvent du longboard pieds nus et tenant une caméra près du Student Union, et des rumeurs se sont répandues à propos de «Barefoot Longboard Guy» en septembre.

Les photos du subreddit d'UB sont venues ensuite, identifiant le visage de Romanyk avec le longboarder aux pieds nus.

"J'imagine que (les photos) mettent simplement un visage sur cette anomalie", a déclaré Romanyk.

La renommée de Romanyk a culminé quand un utilisateur de Reddit a publié un selfie avec Romanyk, qui a rapidement gagné une place dans les meilleurs messages du sous-mariage du mois, gagnant 147 votes positifs.

Mais toutes les étoiles –– même celles sans chaussures –– commencent quelque part.

Romanyk a déménagé à Buffalo de Syracuse au printemps dernier et a passé le semestre de printemps au SUNY Erie Community College avant de venir à UB cet automne, où il a commencé son mode de vie pieds nus.

Le deuxième jour de Romanyk à UB, il a remarqué un étudiant faisant du longboard à travers le campus sans chaussures.

Depuis lors, il a rarement porté des chaussures.

Son amie Anna Tschopp, double majeure en psychologie et études de l'enfance, affirme que les habitudes de Romanyk aux pieds nus ne prennent pas fin après son départ du campus.

"Son truc pieds nus va si loin", a déclaré Tschopp. "Nous sommes allés à une fête fraternelle l'autre soir et il ne portait même pas de chaussures pour ça."

Aller pieds nus et se sentir froid, chaud et rocailleux sous ses pieds l'aide à explorer les limites de sa tolérance, a-t-il déclaré. Passer sa journée sans chaussures est comme une petite bataille personnelle.


Romanyk, qui a cessé de porter des chaussures au début du semestre après avoir remarqué qu'un autre étudiant montait sur son longboard sans chaussures, dit que marcher pieds nus lui permet de "renforcer sa ténacité".

"J'aime juste savoir combien je peux gérer", a déclaré Romanyk. "C'est agréable de vous montrer ce que vous pouvez faire, que ce soit en gravissant une grande colline … ou en vous promenant pieds nus pour vous endurcir les pieds."

Romanyk trouve des parallèles entre son voyage aux pieds nus et le voyage du fictif Alessandro Guiliani, qui a été forcé de marcher à travers les montagnes pour survivre.

"(Guiliani) est comme," Si vos pieds sont durs, vous y arriverez, et s’ils ne le sont pas, vous prendrez du retard "", a déclaré Romanyk. "C'est comme ça que vous vous sentez même lorsque vous faites la marche de la maison de votre ami à votre voiture."

Bien que Romanyk ne soit pas obligé de gravir des montagnes pour survivre, il croit toujours qu'il doit être difficile pour atteindre ses objectifs: principalement «réussir» en tant que photographe, un passe-temps qu'il poursuit même en faisant du longboard. Son objectif est de photographier des musiciens et de les sensibiliser à leur quotidien invisible.

Romanyk a déclaré que la communauté UB, qui voit quotidiennement ses pieds nus sur son longboard, a jusqu'à présent accepté son mode de vie pieds nus. Romanyk va pieds nus sur tout le campus, y compris à l'intérieur des bâtiments et n'a reçu aucune critique de la part des employés, des professeurs ou des pairs d'UB.

«C’est ce que j’aime tellement sur le campus», a déclaré Romanyk. «C'est un campus universitaire. Tout le monde accepte tellement. »

Les commentaires sur le subreddit d'UB servent également de confirmation que la communauté UB «accepte» son style de vie.

«J'aime le gars du Barefoot Longboard. Cela ne perturbe pas la paix et n'est pas désagréable », a écrit un utilisateur de subreddit UB et 59 autres personnes ont voté. "Parfois, les meilleurs héros passent inaperçus."

Raymond Kohl, directeur marketing de Campus Dining and Shops, a déclaré que les services de santé et de sécurité environnementales d'UB conseillent aux clients de porter des chaussures dans les salles à manger du campus à des fins sanitaires. Mais il n'y a pas de politique écrite sur les chaussures.

"Bien que ce ne soit pas actuellement une politique écrite par l'université, c'est un principe de base de l'hygiène alimentaire que les pieds nus peuvent transporter des bactéries qui pourraient être nocives si elles sont exposées aux zones de préparation des aliments ou là où les aliments sont consommés", a déclaré Kohl. "Le service de santé et de sécurité environnementale d'UB conseille de ne pas laisser les pieds nus dans les zones de préparation, de soutien ou de restauration des aliments pour des raisons de santé et d'hygiène."

Pourtant, Romanyk n'a vu personne lui dire de mettre des chaussures.

Hors campus, c'est une autre histoire. Romanyk vit au centre-ville de Buffalo, sur le côté ouest, et a déclaré qu'il faisait l'objet de plus de critiques à propos de ses pieds nus dans la ville.

"Les gens du centre-ville sont durs à propos de tout ça pieds nus", a déclaré Romanyk. "Je vais aller dans un dépanneur et certaines des plus anciennes têtes me parleront de ça comme:" Vous ne pouvez pas être pieds nus ici. ""

Le code de santé de l'État n'inclut pas de restrictions sur les chaussures des clients, ou leur absence. Mais certaines entreprises établissent leurs propres codes vestimentaires, et Romanyk a déclaré qu'il respectait les codes lorsqu'il les remarquait.

Romanyk a déclaré que Walmart lui causait des problèmes particuliers pour ses pieds nus et qu'il était critiqué à plusieurs reprises lorsqu'il quittait le magasin.

Walmart a un signe qui spécifie que les clients doivent porter des chaussures à l'entrée, et un employé de Walmart a dit une fois à Romanyk qu'il ne serait pas autorisé à revenir à moins qu'il ne porte des chaussures.

"Elle a dit:" C'est contraire à la loi de l'État de New York. "Bro, non, ce n'est pas", a déclaré Romanyk. «Vous pensez que je me promène dans des immeubles sans chaussures et (ne sais pas) ce qui est la loi et ce qui ne l’est pas? Enlevez mon cas. "

Romanyk fait valoir que ses pieds nus ne sont pas un gros problème et qu'il devrait pouvoir faire ce qu'il veut.

Mais Romanyk devra bientôt réduire son habitude.

Ses pieds sont durcis, mais pas assez pour un hiver Buffalo.

«Quand il fait froid, vous vous sentez plus au sol. Vous ressentez chaque fissure », a déclaré Romanyk.

Il sait que le retour des chaussures peut mettre fin à l'attention qu'il a méritée de la communauté du campus.

"Quand ça commence vraiment à me faire mal, je recommence à porter des chaussures et je sombre dans l’obscurité."

Julian Roberts-Grmela est l'asst. éditeur de fonctionnalités et peut être atteint à Julian.Grmela@ubspectrum.com et sur Twitter @GrmelaJulian.

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