La startup de planche à roulettes électrique Inboard est à vendre, les employés licenciés

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Inboard Technology, une startup de planche à roulettes électrique de Santa Cruz, en Californie, travaille avec une société de liquidation pour vendre sa propriété intellectuelle et ses actifs, Le bord a appris. Les 24 employés, dont la plupart se trouvaient au siège de l'entreprise à Santa Cruz, en Californie, ont été licenciés.

La startup était l'un des concurrents les plus en vue de la plus grande société de planche à roulettes électrique Boosted, et a annoncé l'année dernière son intention d'entrer sur le marché des scooters électriques – une poussée qui semble avoir condamné Inboard.

Le fondateur (et maintenant ancien PDG) Ryan Evans a déclaré Le bord son équipe avait bloqué «une très grosse commande» de «l'un des plus grands opérateurs européens de scooters», ce qui explique pourquoi la société a rapidement renoncé à essayer de vendre son premier e-scooter directement aux consommateurs plus tôt cette année. Mais Evans a déclaré que le calendrier de développement du e-scooter Inboard avait «étendu» sa piste financière, ce qui a récemment impliqué un investissement de 8 millions de dollars en 2017.

Evans a déclaré avoir reçu "de multiples assurances" que les principaux investisseurs d'Inboard prêteraient davantage à la startup dans le but de devenir un fournisseur de flottes de scooters électroniques, à condition que cela atteigne des "objectifs clés" en cours de route. Mais Evans a déclaré que les investisseurs avaient finalement décidé de pousser Inboard en liquidation, malgré l'atteinte de ces objectifs.

Cette décision a été un «choc», a déclaré Evans, qui a laissé Inboard «sans temps et avec peu d'options». Le 2 octobre, le conseil d’administration de la startup a signé un accord appelé «cession au profit des créanciers» avec la société de liquidation Sherwood Partners, qui a depuis pris le contrôle des actifs restants d’Inboard. Depuis lors, le site Web d'Inboard a été supprimé et les canaux de service client seraient également devenus sombres.

Jeudi, les clients, les partenaires commerciaux et toute autre personne ayant effectué des transactions avec Inboard au cours des dernières années ont reçu un e-mail dense (signé par le coprésident de Sherwood Partners, Michael A. Maidy), demandant la preuve de toute dette due par la startup.

"Cela me fait mal que nos mains soient liées et ce n'est pas le processus de communication que nous aurions choisi, nous n'avons tout simplement pas eu le temps de nous retirer", a déclaré Evans vendredi.

Fondée en 2015, Inboard initialement amassé plus de 400 000 $ sur Kickstarter pour développer sa première (et unique) planche à roulettes électrique, la M1. La startup a différencié le skateboard des autres de plusieurs façons: il utilisait des moteurs intégrés et était alimenté par une batterie facilement remplaçable, ce qui en faisait une alternative populaire au système entraîné par courroie de Boosted. En 2016, la startup s'est lancée sur ABC Aquarium à requins et attrapé un autre financement de 750 000 $, avant de lever la série de 8 millions de dollars de série A en 2017, dirigée par la société de capital-risque de Los Angeles Upfront.

L'année dernière, la startup a annoncé que son deuxième produit serait un scooter électrique appelé G1. Comme le M1, Inboard avait initialement prévu de vendre le scooter directement aux clients pour 1299 $, la startup promettant une conduite plus fluide, plus stable et plus durable que celle proposée par les startups de scooter partagées comme Bird ou Lime.

Mais en avril 2019, Inboard a annoncé un autre changement de plans, pivot des ventes aux consommateurs et remboursement des dépôts les clients avaient posé pour le G1. Evans a taquiné le partenariat européen et prévoit de travailler avec «des hôtels, des complexes hôteliers, des campus d'entreprise et des parcs d'affaires». Il a déclaré qu'Inboard allait travailler avec «l'un des principaux fabricants sous contrat au monde» pour produire le scooter Glider à l'échelle de ces flottes, bien que ce partenaire n'ait jamais été divulgué.

«Toutes les entreprises et tous les marchés sont confrontés à des défis», a déclaré Evans vendredi. «Le marché en pleine explosion des véhicules électriques légers a été plus turbulent que la plupart des entreprises, avec des startups de plusieurs milliards de dollars ainsi que des entreprises publiques trouvant le marché plein de défis.»

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