L'amputé Chris Koch fait du longboard pour son neuvième marathon à Dubaï

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Chris Koch vient de monter son longboard à son neuvième marathon au 21e Marathon de Dubaï affrété standard le vendredi. Après quelques longs vols, il est déjà de retour à Calgary et se remet bien des côtes meurtries qu'il a subies lorsque son mocassin s'est pris dans une roue et l'a envoyé brièvement au sol.

Chris Koch approche de la ligne d'arrivée du Marathon de Dubaï 2020. Photo: Kam Kvern

«Je suis resté en panne pendant deux secondes, au sommet», explique Koch, qui est revenu sur sa planche et a terminé la course, et a déclaré qu'il n'avait remarqué que ses côtes étaient douloureuses avant.

Bien que techniquement pas un amputé, Koch, qui a commencé à courir en 2016, aime la phrase parce qu'elle est courte. Il est né sans bras ni jambes pleinement développés dans une famille d'agriculteurs du sud de l'Alberta, mais n'a jamais été traité comme handicapé par sa famille et a vécu une vie (presque) tout à fait normale, travaillant dans la ferme familiale, se rendant à Ottawa pour l'université, puis de retourner en Alberta, où il partage une maison avec son cousin et son mari. Sa carrière de conférencier le maintient désormais sur la route la plupart du temps, et de plus en plus de courses l'invitent à participer, payant parfois ses dépenses et parfois non. Son message est encapsulé par la phrase «Si je peux». «La devise« Si je peux… »s'est transformée en… un message que je transmets via les vidéos sur YouTube ainsi que dans les écoles, les conférences et divers autres événements et lieux. ", Dit Koch sur son site Internet.

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Chris Koch à Dubaï, avec le Burj Al Arab en arrière-plan. Photo: gracieuseté de Chris Koch

Les longboards de Koch, fabriqués par Arbour, sont son principal moyen de transport, ainsi que ce qu'il utilise pour la course. Il a déjà essayé des prothèses, des fauteuils roulants et des scooters motorisés, et même s'il admet que chacun a ses avantages et ses inconvénients, il est toujours revenu sur le longboard. Sa formation, surtout à cette période de l'année, consiste en grande partie à escaliers: «J'ai une jambe et un pied partiellement développés et je peux monter des escaliers avec ça», explique Koch. «Je me lève sur ma jambe droite, place mon côté gauche dans l'escalier et monte de cette façon. Puis je descends. Je vais monter et descendre les escaliers 20 fois, 40 fois ou 80 fois. Je suis sur la route si souvent, parfois il est plus facile de se lever et d'aller dans la cage d'escalier de l'hôtel et de m'entraîner là-bas. C'est une partie substantielle de ma formation.

"Juste avant de partir pour Dubaï, -28 ° C a été le plus chaud qu'il ait fait, pendant une semaine", explique Koch. «Je suis membre du Repsol Centre ici à Calgary, qui a une piste intérieure. Je préfère être dehors pour l'embarquement, mais il fait si froid! J'ai trouvé qu'en faisant le tour de la piste, je ne portais pas à travers la semelle de ma chaussure car je serais dehors. Je vais probablement le faire régulièrement. "

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Chris Koch juste après avoir terminé le marathon de Dubaï. Photo: Magi Rizkallah

Le temps de Koch à Dubaï était 4:15:25. Il a obtenu son PB de 3:54:16 au Marathon Servus d'Edmonton en août 2019. Il dit que le directeur de course d'Edmonton Tom Keogh et directeur du marathon de Calgary Kirsten Fleming ont été incroyablement favorables, et que de plus en plus de marathons reconnaissent ce qu'il peut apporter à une course et sont désireux de le faire participer.

Koch porte un mocassin en cuir sur mesure avec une semelle en caoutchouc sur son pied droit, pour se pousser. Mais jusqu'à présent, il n'a pas été en mesure de trouver le style ou la coupe idéale du mocassin. Celles qu'il a utilisées ont tendance à s'user rapidement, ne fournissent pas assez de soutien pour sa cheville et se relâchent parfois lors d'une longue course, comme ce fut le cas à Dubaï vendredi. Il y a un certain intérêt potentiel de la part des grandes marques de chaussures, et il espère trouver bientôt une meilleure solution. S'il n'y avait pas eu les problèmes avec sa chaussure, dit Koch, il serait passé sous-4 à Dubaï.

Chris Koch avec Akhil, qui l'a réuni avec son mocassin perdu à la marque 32K. Photo: gracieuseté de Chris Koch

Le principal problème qui l'empêche d'aller plus vite dans les courses, cependant, est son souci pour la sécurité des autres coureurs: «Si un coureur trébuche sur ma planche, ils vont réévaluer si je peux courir ou non», explique Koch, "même si c'était à 100% la faute du coureur … Je suis hyper conscient de ce qui se passe, ma tête est sur un pivot, et je fais tout ce que je peux, comme commencer à l'arrière du peloton. Je pourrais sortir avec les fauteuils roulants ou les vélos à main, mais ils sont plus rapides que moi, et les coureurs d'élite viendront sur moi, et je ne veux certainement pas me mettre sur leur chemin. Je suis juste content de commencer à l'arrière du peloton. Si je sors avec un PB, génial. Sinon, j'aime le défi et l'atmosphère. "

Koch dit qu'il a apprécié la grande étendue du parcours à Dubaï, mais il est resté sur le côté du parcours, et heureusement, personne d'autre n'a été affecté par son déversement. (Il faisait également assez sombre au début de la course, à 6 heures du matin)

Koch trouve que les gens sont désireux d'aider quand il en a besoin. En 2018, alors qu'il partait pour un voyage de 18 jours de Calgary à St. John's, comptant sur la gentillesse d'étrangers pour lui faire des promenades («Je n'appelle pas ça faire de l'auto-stop», dit-il), il a rencontré la famille Kvern , qui lui a donné son tout premier tour du voyage. Les Kvern vivent à Dubaï et l'ont accueilli là-bas le week-end.

"Ma famille aurait pu traiter mon handicap comme une tragédie totale, mais a plutôt choisi de tout prendre en main et de tirer le meilleur parti de la situation", explique Koch sur son site Web. "Après tout, j'avais toujours une bonne tête sur les épaules … et avec ça, tout est possible."

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