Firewire acquiert la société de longboard Carve Sports

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Les planches de surf Firewire évoluent plus profondément dans les longboards.

La société annonce qu'elle a acquis Carve Sports, une société de longboard connue pour son Technologies Thunderbolt, ce qui rend les cartes haute performance plus durables.

Firewire prendra en charge les ventes et la distribution des marques Carve: CJ Nelson Designs, Skindog Surfboards et Harley Ingleby Series by Tolhurst Surfboards dans les constructions Thunderbolt Technologies. L'équipe marketing de Firewire travaillera en étroite collaboration avec les athlètes de la marque pour nourrir les identités individuelles de la marque.

Firewire commencera à livrer le produit sur le marché dans le délai d'avril / mai, en se concentrant principalement sur les États-Unis, l'Australie, la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni. Le marché japonais sera approvisionné par Yu Sumitomo, qui possède l'usine qui construit les cartes à l'aide des technologies Thunderbolt.

Le PDG Mark Price a répondu à SES à propos de l'acquisition et de ce que cela signifie.

Pourquoi acquérir Carve Sports et ses marques de longboard?

PDG de Firewire Mark Price: Notre entreprise s'est largement construite autour des shortboards, même si nous avons réussi dans le domaine du longboard grâce à notre collaboration avec Taylor Jensen, triple champion WSL Longboard, et plus récemment Robert «Wingnut» Weaver.

Cela dit, notre offre de produits s'est concentrée sur un segment relativement étroit de ce marché, à la fois en termes d'attributs de conception et, en particulier, d'esthétique. Dans cet esprit, nous avons décidé de nous concentrer sur l'expansion de notre présence sur ce marché, et il était initialement prévu que cela se fasse sous l'égide de la marque Firewire.

Avance rapide de quelques mois et Mark Nelson, PDG de Carve, nous a contacté par le biais d'un ami commun pour voir si nous étions intéressés à former une alliance stratégique pour accélérer la croissance mondiale de son écurie d'athlètes et des marques associées, dont CJ Nelson Designs , Skindog Surfboards, Harley Ingleby Series par Tolhurst Surfboards et Kai Sallas Longboards.

En peu de temps, nous avons réalisé que nos forces renforçaient leurs faiblesses relatives, et vice versa. Nous avons offert une plate-forme mondiale plug-and-play pour faire passer leurs marques au niveau supérieur, et ils avaient organisé une impressionnante famille de marques axées sur les athlètes, chacune dirigée par des individus exceptionnels, avec lesquels nous avons récemment eu le plaisir de rencontrer.

En outre, ils proposent également un produit hautement technique avec une belle esthétique qui bouleversait le statu quo, qui fait également partie de l'ADN de Firewire.

Je voudrais également ajouter que c’est un témoignage de la correspondance culturelle de nos organisations et de l’intégrité personnelle et professionnelle de Mark Nelson et Yu Sumitomo que cette opportunité d’acquérir les éléments essentiels des activités de Carve s’est présentée si rapidement.

Pourquoi Firewire veut-il étendre sa portée sur le marché du longboard?

Mark Price: Du point de vue de la stratégie commerciale, il est important pour nous d'avoir une présence solide dans le segment du longboard, qui représente au moins 35% du chiffre d'affaires mondial des planches de surf. En tant que surfeurs, nous sommes ravis de la perspective d’apporter de superbes planches de surf à tous les genres de notre sport.

Je pense que l'une des caractéristiques des 13 années d'activité de Firewire a été la discipline avec laquelle nous avons abordé les extensions de produits potentielles. Cette concentration et cette discipline ont été essentielles pour établir la présence sur le marché dont nous jouissons aujourd'hui avec nos marques actuelles.

Dans de nombreux cas, en fait trop à mon avis, lorsque les marques ont un certain succès, elles prennent cette «autorisation de commercialisation» et élargissent leur offre de produits de manière trop agressive – et ce faisant, diluent les prémisses d'origine de leur succès.

Nous avons été incroyablement disciplinés à cet égard. Non seulement nous avons globalement limité nos extensions de produits, mais nous avons également gardé celles que nous avons mises sur le marché fermement axées sur les produits de surf techniques et / ou moins toxiques.

Nous pensons avoir atteint un niveau de maturité opérationnelle et organisationnelle pour nous développer avec succès dans le segment du longboard, en tirant parti des plateformes de vente, de distribution et de systèmes établies au cours des dernières années. L'ajout de ces marques de longboard relativement jeunes mais éprouvées sur le marché à notre arsenal est une extension naturelle de notre stratégie à long terme.

Si Firewire vend déjà des longboards, pourquoi ajouter plus de marques?

Mark Price: Comme mentionné, notre programme de longboard existant a bien fonctionné, même si nous n'avons pas mis le même type de ressources derrière lui que nous avons avec les shortboards.

Un autre point à prendre en considération est la fragmentation importante du marché des planches de surf, aussi bien en short qu'en longboard. En conséquence, même les leaders du marché détiennent beaucoup moins de parts de marché que les marques dominantes dans la plupart des autres catégories de produits.

Par conséquent, une stratégie multimarques est un moyen efficace de répondre à cette dynamique de marché, c'est pourquoi nous avons commencé à travailler avec Tomo environ six ans plus tard, et aussi pourquoi nous n'avons pas lancé l'offre de produits de Kelly Slater sous la marque Firewire.

La famille de marques Carve nous offre une stratégie de mise sur le marché similaire dans le domaine du longboard. Cependant, je voudrais mentionner que nous ne sommes pas une société de licences en soi, mais plutôt une plate-forme mondiale de création de marque, et dans cet esprit, nous sommes très particuliers quant aux marques que nous jugeons adaptées à notre mix global. Et sur cette note, il y avait une synergie importante entre les marques Carve et nos partenariats existants.

Il y a un élément japonais dans l'entreprise Carve – qu'est-ce que c'est et comment cela fonctionnera-t-il à l'avenir?

Mark Price: Un surfeur japonais et constructeur de planches talentueux du nom de Yu Sumitomo a développé à l'origine la technologie Thunderbolt, que Carve utilise pour construire ses planches.

La lignée de construction de planches de Yu-san remonte à son père qui a commencé à fabriquer des planches de surf au Japon il y a plus de 40 ans et qui, avec Yu-san, a innové un certain nombre de constructions de planches avancées.

Thunderbolt est la génération de constructions hautes performances la plus avancée de Yu-san et est recherchée par de nombreux planchistes parmi les plus prestigieux au monde. Au fil du temps, il pourrait y avoir des opportunités d'incorporer des éléments de cette technologie dans notre gamme de shortboards.

Tout comme la technologie Firewire, les cartes Thunderbolt fabriquées à la main sont compliquées et demandent beaucoup de travail. Il y a 10 ans, Yu-san et son équipe de Tokyo ont déménagé et construit une plus grande usine en Chine, afin d'atteindre les prix de détail nécessaires pour une telle construction technique.

Dans le cadre de la collaboration originale entre Carve et Yu-san, Yu-san a conservé les droits de distribution de la technologie Thunderbolt sur le marché japonais, et nous avons respecté cet arrangement au fur et à mesure de la conclusion de l'accord.

Comment cet accord s'inscrit-il dans les efforts globaux de durabilité de Firewire?

Mark Price: Nous avons travaillé dur pour réduire la toxicité de la planche de surf moderne et nous partagerons certaines de ces initiatives avec les marques Carve.

Par exemple, la conversion en bio-résine qualifiera leurs cartes pour la certification Ecoboard, et nous sommes sur le point de souscrire à un programme via Sustainable Surf qui neutralisera le carbone non seulement les implications de la chaîne d'approvisionnement en CO2 de la construction de toutes nos cartes, mais également l'empreinte mondiale de CO2 dans notre entreprise.

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